jueves, diciembre 22, 2005

Una calle toda para mí


No todo el mundo tiene una calle a su nombre. He aquí la que hace honor a mi apellido en la localidad de Toledo (Ohio) Posted by Picasa

martes, diciembre 20, 2005

Envejecimiento de la población

He aquí un artículo interestante de Wonka sobre el envejecimiento de la población y las implicaciones en las pensiones.

Yo añado un par de elementos para el análisis.

El envejecimiento de la población no sólo producirá problemas en el sistema de pensiones (como ha dicho uno de los comentaristas, probablemente no será una quiebra, sino una reducción de pensiones en términos reales), también tendrá un impacto fuerte en el mercado laboral. Con los baby-boomers jubilados (yo entre ellos), a las empresas les será más difícil encontrar profesionales y subirán los costes empresariales, además de que habrá presión para subir cotizaciones y mantener al gran número de jubilados. Puede haber una seria pérdida de competitividad empresarial

Difícilmente se podrá subsanar este problema con trabajo inmigrante. Generalmente los inmigrantes ocupan los puestos más bajos de la escala laboral (con escasa aportación al erario público y la Seguridad Social y altas demandas de servicios sanitarios, educativos...). Hasta que no han pasado dos o tres generaciones no hay una incorporación de este grupo social al trabajo más cualificado que, por lo tanto, contribuye más al sistema.

Si hay un descenso real de la población, es muy probable que baje el precio de la vivienda a largo plazo. Invertir en ladrillos puede no ser una buena idea ni una alternativa a los planes de pensiones privados.

Un duro panorama, sin duda.

China: sexta economía del mundo

China se ha encaramado a la sexta posición mundial por tamaño del PIB. La noticia es relevante puesto que el peso específico de China en la economía mundial y, por lo tanto, su capacidad de influir en decisiones internacionales, está en clara expansión.

Lógicamente, si consideramos PIB per cápita el valor de esta información es muy relativo. Pero aun así, es obligado volver la vista hacia oriente y tratar de entender algunas implicaciones del crecimiento chino.

En primer lugar, me parece una muy buena noticia en términos generales. El crecimiento de China influirá en un mayor nivel de vida en ese país y ayudará a eliminar la pobreza. Queda mucho para que los beneficios se noten a lo largo y ancho del país y para que ese crecimiento implique mejores condiciones laborales para los trabajadores chinos, pero sin crecimiento económico, tal cosa sería simplemente inviable.

El crecimiento de China, y también el de la India, puede servir de impulsor para el crecimiento en otros muchos países del entorno. Es un elemento crítico, por tanto, para erradicar la pobreza en Asia.

Pero está claro que estos ritmos de crecimiento no pueden ser indefinidos. Es muy previsible que haya correcciones en el futuro. Si estas correccione son abruptas (una crisis monetaria repentina, por ejemplo), las consecuencias pueden ser desastrosas para la economía mundial. Aparte del monetario hay otros factores de riesgo como el encarecimiento progresivo del petróleo. Espero, por el bien de todos, que si se produce una corrección en China sea un fenómeno gradual.

miércoles, diciembre 14, 2005

Portátiles a 100 €: no me convence el proyecto del MIT

A mi no me convence del todo la idea de Negroponte y el MIT sobre el ordenador de 100 euros. Hay un debate interesante en el blog de Enrique Dans. También hay buenas aportaciones desde los blogs de PCActual.

La idea es a primera vista muy atractiva, ya que su objetivo es promover el desarrollo tecnológico y el conocimiento sobre el uso de estas herramientas entre los más desfavorecidos. Pero hay una serie de obstáculos que creo conveniente reseñar.

a) Corrupción. Como ha señalado algún comentarista en el debate, el proyecto debe contar con el apoyo y colaboración de muchos gobiernos. En muchos países con problemas de desarrollo la corrupción es un problema rampante. ¿No acabarán los ordenadores, inicialmente destinados a escuelas, en el mercado negro? ¿No acabará incrementándose el coste muy por encima de los 100 euros por unidad a causa de los obstáculos burocráticos, intereses particulares y dineros desviados de sus objetivos?

b) Limitaciones de conectividad. Pensar que en las escuelas de los países con problemas de desarrollo va a haber conexiones de banda ancha en un plazo de tiempo previsible es una ilusión. Incluso en países más avanzados, como Argentina o Brasil, el teléfono puede llegar a ser un lujo (en Argentina, por ejemplo, mucha gente no usa el teléfono de casa más que para recibir llamadas y cuentan con limitadores de gasto. Para conectarse a Internet, o para llamar por teléfono, van a un ciber -hay uno en cada esquina-).

c) Lo más importante: la irrupción masiva de ordenadores de bajo coste puede dañar seriamente los incipientes proyectos empresariales relacionados con las tecnologías que pueda haber en muchos países. ¿Qué ocurrirá con los proyectos para ensamblar y comercializar PCs que están arrancando en el tercer mundo? ¿Van a tener que competir con los ordenadores casi regalados que vienen de Occidente? ¿Dónde se van a fabricar estos ordenadores? Evidentemente en países con bajos costes productivos, pero para aprovechar las economías de escala su producción deberá estar centralizada en uno o dos puntos (China, por ejemplo). En algún sitio leí que había un proyecto para fabricar PCs en Etiopía (no puedo facilitar el enlace). Sería terrible que un proyecto así fracasase por la llegada masiva de ordenadores casi gratuitos.

Este tercer punto es el dilema al que nos debemos enfrentar en Occidente. La ayuda a los países en vías de desarrollo puede ser necesaria, sobre todo en casos de hambruna y crisis agudas. Pero también puede hacer daño. Un elemento para la reflexión: las donaciones de ropa ¿no dañan las industrias textiles locales?

Economistas africanos han solicitado repetidas veces que cesen las ayudas, puesto que están frenando o incluso impidiendo el desarrollo de las industrias tan necesarias para sus países, aniquilando los proyectos empresariales.

Mala cosa.

Notas de prensa de IBM España en RSS

Por fin hemos dado este pequeño salto tecnológico. Desde hace algunos días, las notas de prensa de IBM España están disponibles en RSS. Puede encontrarse el feed en nuestra Sala de Prensa. Para el que quiera información en inglés, las notas de prensa corporativas están también disponibles en RSS desde hace algún tiempo.

En España hemos optado por un formato abreviado: sólo titular y entradilla. Entendemos que eso debe ser suficiente para que los periodistas interesados decidan si quieren más información para publicar o no.

No son muchas las empresas en España que ofrecen este servicio. Me consta que lo hace Sanitas. Si sabéis de otras empresas, os lo agradecería.

lunes, diciembre 12, 2005

¿De verdad las noticias vuelan? Sobreestimando el valor de los blogs

Existe cierta tendencia entre los bloggers a sobreestimar el valor real de esta herramienta. El artículo de Enrique Dans titulado "Las Noticias Vuelan", y la cascada de comentarios que ha generado es un buen punto de partida para hacer una reflexión sobre lo que se ha venido en llamar periodismo ciudadano.

En primer lugar, hay que matizar que probablemente los veintitantos millones de blogs que se suponen que hay en el mundo no son reales. Muchos miles de ellos, probablemente algunos millones, son meras pruebas. Es decir, gente que inició un blog para ver cómo era el tema y luego no ha continuado publicando.

En segundo lugar, muchísimos bloggers no tienen la más mínima intención de convertirse en periodistas. Simplemente comentan lo que ven en las noticias o leen en otros medios. Es decir, no se anticipan ni crean información. Bloguean para divertirse o para comentar temas de su interés con gente afín.

Además hay que tener en cuenta que los problemas de falta de rigor en las informaciones periodísticas se pueden acentuar en la blogosfera. Los medios tradicionales, aunque fallan con frecuencia, al menos son conscientes de que deben contrastar las informaciones.

Y lo más importante. Aunque ocasionalmente algún blogger sea más rápido que los medios de comunicación tradicionales y pueda informar de la noticia antes que los periódicos y radios, la fuerza del impacto es necesariamente menor. Cierto que lo que comenta un blogger se puede reproducir por ósmosis (cortar y pegar, comentar, trackbackear...) a lo largo y ancho de la blogosfera, pero para alcanzar millones de oyentes, lectores o espectadores los medios tradicionales siguen teniendo ventaja.

Todo esto me recuerda un poco a la historia de Kryptonite, una empresa que se enfrentó a una seria crisis tras detectar un blogger que uno de sus candados de seguridad se podía abrir con un bolígrafo. Cierto que la crisis se generó en la blogosfera, pero como comenta su directora de comunicación, Donna M. Tocci, considerar que con un blog la empresa habría podido hacer frente a la crisis resulta un tanto ingenuo.

Los blogs son muy relevantes en el complejo mundo de las comunicaciones. Fundamentalmente por su capacidad para ayudar a establecer relaciones y vínculos con gente que comparte áreas de interés, pero no son tan poderosos como para sustituir a los medios tradicionales de comunicación y marketing.

Imprimir desde la tele: ¿para qué?

Seiko Epson y Canon están desarrollando impresoras para la televisión. Es una noticia que me llama poderosamente la atención.

Lógicamente, no se trata de imprimir la cara de tu presentador favorito, ni un capítulo de "Los Serrano". La apuesta de estas dos empresas parece centrarse en que con el desarrollo de la televisión digital, este aparato puede convertirse en sustititutivo del ordenador para algunas tareas (compra de billetes de avión, por ejemplo). También se sugiere la utilidad de imprimir las programaciones de los diferentes canales.

No me parece una gran idea. Con el creciente desarrollo de los servicios en red (vía ordenador, PC, portátil, agenda electrónica o TV) lo de imprimir es cada vez menos necesario. De hecho, yo decidí prescindir de la impresora en casa desde el momento que constaté que se me secaba la tinta con demasiada frecuencia por falta de uso, lo que me obligaba a cambiar los cartuchos y/o limpiar cabezales con asiduidad con el consiguiente incremento brutal del coste por impresión.

Si hay un futuro en los servicios de Internet vía TV, me atrevo a vaticinar que la capacidad para imprimir no será relevante en absoluto. Y una impresora para la tele sólo tendrá sentido en el caso de que el usuario decida que la tele es su ordenador para todo (procesador de textos incluido), en cuyo caso me atrevo también a pronosticar que vendrán teles con puertos USB y que serán, simple y llanamente, ordenadores con una pantalla de gran calidad de imagen y sintonizador de TV.

De todo esto me he enterado vía Dealer World

martes, diciembre 06, 2005

Buscador Noxtrum: ¿Apuesta audaz de Telefónica?

Vía El Navegante me entero de que Telefónica, a través de TPI (filial que elabora las guías), ha lanzado un nuevo buscador llamado Noxtrum. Está en versión Beta. Parece ser que su puento fuerte serán las búsquedas locales.

Es una apuesta audaz. Competir en el mercado de los buscadores con los grandes monstruos como Yahoo y Google no debe ser fácil. Lo de las búsquedas locales tiene su gracia, puesto que el buscador aprovecha la información de las bases de datos de Telefónica y, por lo tanto, no hace falta que el objeto de búsqueda tenga sitio web. He hecho un par de pruebas y entre los resultados aparecen empresas y organizaciones simplemente con la dirección y el teléfono.

Se me ocurren un par de problemas o dudas con Noxtrum:

a) ¿Cuál es la diferencia con las Páginas Amarillas en lo que se refiere a las búsquedas locales?
b) ¿Cómo van a posicionar la marca? Imagino que será necesaria una fuerte campaña de comunicación y marketing.

La estructura y filosofía del buscador (simplicidad, publicidad contextual...) es muy similar a la de Google, que es una referencia de éxito, pero como no sea que ganen un valor diferencial meridiano con las búsquedas locales no veo claro que vayan a conseguir grandes resultados. En todo caso doy la bienvenida a la iniciativa.

domingo, diciembre 04, 2005

¡No dejes que el manazas de prensa toque tu blog!

Vía Enrique Dans he conocido este interesante artículo sobre blogs corporativos publicado por Harward Business School. Lo más llamativo, sobre todo para un profesional de la comunicación, es la recomendación de un directivo "¡No dejes que el departamento de comunicaciones escriba tu blog!".

Le ha faltado añadir que si los manazas de prensa lo tocan, lo van a acabar jorobando.

Pues a pesar de que sea tirar piedras contra mi propio tejado (los de prensa podríamos tener una larga y provechosa carrera por delante como redactores de blogs ajenos), creo que a ese directivo no le falta algo de razón. Desde los departamentos de comunicaciones podemos hacer una gran labor con los blogs, ayudando a difundir el buen nombre de nuestras empresas, promoviendo esta herramienta dentro de la organización, estableciendo relaciones con bloggers que están interesados en los productos y servicios que nuestra empresa ofrece... siempre y cuando los lectores tengan bien claro quién es el que está escribiendo.

Si algo caracteriza a los bloggers es su capacidad para captar trampas y tramposillos y exponerlos públicamente para su vergüenza.

¿Puede triunfar Sun con un modelo gratuito?

Me ha llamado la atención esta noticia publicada por IBLNews. Sun anuncia la gratuidad de gran parte de su software y sólo cobrará por los servicios, soporte, mantenimiento...

De un tiempo a esta parte, un gran número de empresas tecnológicas quiere salir adelante vendiendo gratis, regalando una buena parte de su capital intelectual a todo aquel que lo quiera aprovechar.

A mi me llama la atención por dos motivos: a) Supone un cambio notable en lo que se refiere a modelos de negocio. Anteriormente, regalar cosas era sólo un método para crear un mercado. Así pasa con las tarjetas de crédito; te suelen regalar el primer año sin cuota, o bien te puede salir la cuota gratis siempre que la utilices para compras superiores a X euros al mes. Ahora no, ahora te regalan las cosas para siempre. Cierto que el movimiento de Sun también pretende crear mercado, pero no de software, sino de hardware. b) ¿No se puede acusar a las empresas de dumping por vender a precios inferiores al coste? Cualquier empresa que venda un producto similar ¿no podría plantear su caso ante los tribunales de defensa de la competencia?

Allá voy

He pasado varios meses participando en la blogosfera como lector y comentarista. Creo que ha llegado el momento de iniciar mi propio blog. ¿De qué voy a escribir? No lo sé. De todo un poco, imagino. Pero hay una serie de temas -innovación, desarrollo económico, tecnología, economía, comunicación y periodismo...- que me interesan tanto personal como profesionalmente. Creo que la mayor parte de mis textos irán por esa vía.

De modo secundario supongo que también escribiré sobre ajedrez, sobre los libros que voy leyendo, sobre Historia o sobre cualquier otro tema que se me pase por la cabeza.

Espero que mi pequeña contribución a la blogosfera sea de vuestro agrado.