martes, enero 30, 2007

Fin de época

¿Alguien se imagina a sí mismo comprando periódicos dentro de 5 años?

Yo no.

Cuando estudiaba periodismo un profesor nos decía que nuestra generación vería desaparecer los periódicos en papel. En aquel entonces me pareció una percepción exagerada. Hoy me parece que no iba descaminado.

Es posible que siga existiendo algo de prensa en papel dentro de unos años. Pero imagino que será la gratuita la que finalmente perviva. La prensa de pago lo tiene complicado para redefinir su hueco en el ámbito de la comunicación.

lunes, enero 29, 2007

Conflictos éticos en comunicación

Si hay un trabajo que resulta incómodo hoy es el de director de comunicación de Novartis:

Un tribunal indio dirime hoy la batalla entre los genéricos y la farmacéutica Novartis

En breve:
  • Novartis es titular de una patente de un producto contra el cáncer (Glivec).
  • En la India se fabrica como genérico. 20.000 personas Miles de personas toman este medicamento genérico.
  • Novartis defiende su propiedad intelectual sobre el producto, aduciendo -lógicamente- que la protección de la propiedad intelectual, y el retorno a la inversión en I+D, es lo que permite seguir invirtiendo en el desarrollo de nuevos productos.
  • Los tribunales indios tienen que decidir si se puede seguir fabricando el genérico o no (que lógicamente es mucho más barato que el producto de Norvartis).
Nota importante: no hay que ver la resolución del caso, si se produce un fallo a favor de Novartis, como que 20.000 personas miles de personas dejarán de tener acceso al medicamento que necesitan, ya que los laboratorios tienen políticas de donaciones y/o venta a precio de coste para determinados países y determinados medicamentos y los pacientes que usan este genérico podrían llegar a beneficiarse de estas políticas. Pero lo que está en juego va más allá de este medicamento, se está poniendo en tela de juicio toda la legislación de la India sobre medicamentos, patentes y genéricos (la India es uno de los principales productores de genéricos para países del tercer mundo, merced a una legislación de patentes radicalmente distinta a la de los países desarrollados).

Es indudable que un profesional de la comunicación tiene que defender la postura de la empresa que le contrata. Y en este caso, hay una defensa lógica de la postura de Novartis (la protección de la inversión en I+D como garantía de futuras investigaciones), pero hay que convenir que la posibilidad de incrementar las dificultades de acceso a medicamentos necesarios para miles de personas tiene que pesar como una losa sobre los directivos de cualquier farmacéutica, y también sobre sus responsables de comunicación.

Actualización: Novartis está ofreciendo ya, de hecho, Glivec de forma gratuita a los pacientes que lo necesitan en la India.

Actualización 2 (06/02/07): continúo el tema en el texto Periodismo de análisis vs. periodismo de consignas.

viernes, enero 26, 2007

Blogs e innovación (vídeo)

La consultora Innovation Creators ha colgado en YouTube este vídeo (más bien una presentación con voz en off) sobre blogs e innovación en las organizaciones.



Aunque resulta un poco demasiado largo (más de 16 minutos) me ha gustado la orientación general. La idea básica es que, para generar innovación e ideas innovadoras, es necesario contar con herramientas capaces de sacar a la luz la capacidad de los creadores, que no son necesariamente los directivos de una organización.

En resumen, la tarea de los directivos es crear las condiciones para que la capacidad innovadora de los profesionales salga a flote y las herramientas de comunicación y trabajo colaborativo son un instrumento crítico para cumplir con este objetivo. Todo en línea con el concepto de que la inteligencia colectiva es superior a la suma de las inteligencias individuales.

Curiosamente, el autor de esta presentación desprecia la utilización del término Knowledge Management, cuyo uso restringe a herramientas más antiguas. Conozco por lo menos a uno que no va a estar de acuerdo con esta apreciación.

En mi opinión, precisamente se trata de eso, de Knowledge Management, de gestionar el conocimiento y las ideas que están presentes en una organización y que tienen que aflorar, de forma colectiva, para poder convertirse en una realidad.

jueves, enero 25, 2007

Venciendo prejuicios

Una de las tareas más difíciles para un comunicador es la de vencer un prejuicio, la de superar una idea preconcebida, arraigada en la mente colectiva de los periodistas y del público, pero que no se sustenta en la realidad.

En IBM nos hemos encontrado con esa situación en algunas ocasiones. Por ejemplo, durante años la empresa ha sido identificada como una empresa de hardware, incluso después de varios años en los que los servicios aportaban a la cuenta de resultados bastante más que el hardware. Ese prejuicio, si bien resulta incómodo, no es fatal. En general, ha sido suficiente con ir cultivando la relación con los periodistas especializados y más entendidos en el sector de las tecnologías para que la publicación del nombre de IBM asociado a algo más que el hardware sea una realidad.

Otras ideas preconcebidas son mucho más dañinas. Por ejemplo, en los temas que tienen que ver con el medio ambiente, cualquier empresa o sector que tenga encima el sambenito de "perjudicial para la naturaleza" va a tener serios problemas para cambiar esa imagen.

Algo así le ocurre al sector papelero. No hay evento de blogs, ni mesa redonda sobre blogs y periodismo en la que una de las conclusiones/recomendaciones no sea: "es mejor para el medio ambiente publicar online que en papel: arbolitos muertos, no gracias".

Bueno, lo cierto es que el sector papelero, y en particular el de los productores de papel prensa, no es realmente responsable de la deforestación. Por una lado, el papel prensa tiene un alto contenido de fibra de papel reciclado, por otra parte, hace ya años que el sector papelero ha asumido los principios de sostenibilidad al menos en los países más desarrollados.

Para muestra un botón: en Finlandia, uno de los mayores productores de fibra de papel del mundo, la masa forestal crece, no decrece.

En cierto modo, el sector papelero finlandés ha asumido el papel de ser "pastores de árboles". Explotan los bosques, sí, pero al tiempo se cuidan de reponer con creces lo que talan, con vistas a que el negocio no se acabe y a no destruir el país. Cierto que no todo son luces. El valor ecológico y natural de un bosque primario no es igual al de un bosque recién plantado. La consolidación y riqueza del suelo y del ecosistema es diferente (defecto parcialmente compensado por el hecho de que un bosque joven es mejor sumidero de CO2).

En fin, a cada comunicador, en su empresa o en su sector, le puede tocar lidiar con alguna idea preconcebida de este estilo. ¿Cuál es la estrategia correcta? depende de cada caso, pero sugiero algunas herramientas -por lo demás, evidentes- que el comunicador debe tener siempre a mano:
  1. Armarse de datos. Con el tiempo, los datos son más tercos que las opiniones.
  2. Crear un argumentario sólido (pero breve) que puedan usar los portavoces en cada entrevista o reunión con periodistas.
  3. Cultivar las relaciones con los periodistas clave. No se trata de dar ruedas de prensa para "desmentir un prejuicio", pero mantener conversaciones sobre el tema con los periodistas que mejor entienden el sector o el problema es de gran ayuda ya que estos periodistas tienen un gran poder de arrastre sobre los demás.
  4. No entrar al trapo con peticiones de prensa que vienen "precocinadas". Lamentablemente, hay pseudoperiodistas que primero tienen la historia en la cabeza y luego sólo utilizan los datos y declaraciones que corroboran su historia, descartando lo demás. Cuando se detecta un reportaje de este estilo (no es fácil), conviene no exponerse a que te saquen declaraciones de contexto. Mejor se facilitan los datos (recabados según el punto 1) y ya está.
  5. Y, por supuesto, no perder ninguna oportunidad de explicar el punto de vista de la empresa a cualquier periodista que venga con preguntas basadas en ese prejuicio o idea preconcebida que no se ajusta a la realidad.

viernes, enero 19, 2007

Los Santos Griales del ajedrez

Me ha gustado esta entrada de Microsiervos sobre los Santos Griales de la Ciencia.

Los Santos Griales son, como dice el texto:
Objetivos que son muy buscados, pero que parecen imposibles de alcanzar, para una persona, organización o en un campo del conocimiento.
No sólo existen en la ciencia, también en otros campos, como en el del ajedrez. He aquí algunos de ellos:
  • Definir cuál es el mejor primer movimiento para las blancas (1.e4 ...?, 1. d4 ...?). O mejor, definir si realmente existe un mejor primer movimiento para las blancas.
  • Definir si en una partida perfectamente jugada por ambos bandos el resultado final debería ser tablas o deberían ganar las blancas. Para ello, claro está, hay que definir primero qué es una partida perfectamente jugada por ambos bandos (en una posición dada, aparentemente sólo debería haber una jugada óptima, pero jugadores de primer nivel escogen jugadas y planes diferentes, sin que muchas veces esté claro cuál es mejor y cuál peor).
  • Encontrar la verdad absoluta sobre si se gana el final de alfil y torre contra torre y cuántos movimientos son necesarios. Parece que los ajedrecistas que trabajan con ordenadores sí tienen la respuesta a esto, pero la solución va más allá de las 50 jugadas reglamentarias sin captura ni movimiento de peón para declarar una partida tablas. También parece ser que en algunos torneos se permite exceder ese límite (si se ha anunciado así antes para ese final en concreto). Hay otros finales también raros que plantean problemas similares (dos alfiles contra caballo, por ejemplo).
(Paso las actualizaciones abajo)

Este tipo de problemas -o de disquisiciones- eran hasta hace no mucho tiempo una cuestión más bien filosófica, que discutían algunos jugadores tomando un café o sobre las que se escribían reflexiones en las revistas especializadas. Pero ahora, con el desarrollo del ajedrez informático es posible que algún día se encuentre una respuesta.

Para los que no tenemos mayor interés en encontrar la verdad absoluta sobre el ajedrez siempre nos queda el recurso de jugar sólo entre humanos (dejando que Fritz despanzurre de modo inmisericorde a los pobres ilusos que aún creen que pueden jugar mejor que una máquina).

Si prescindes del ordenador, que mata la parte épica y poética del juego, el ajedrez sigue siendo hermoso y continúa siendo válida la definición de Bronstein: "El ajedrez es imaginación".

(Nota: ha tenido que pasar más de un año desde que abrí mi blog para animarme a escribir mi primer texto sobre ajedrez. Tengo esta faceta de mi vida un tanto adormecida, pero sigo siendo un devoto de este juego. Espero seguir escribiendo sobre el tema).

(Actualización 1: como indican en los comentarios, este final de torre y alfil contra torre está resuelto hace tiempo -¡Grial encontrado!-. Mis disculpas por la plancha).
(Nueva actualización: pues no está tan claro. En el enlace que ofrece marmolillo en su comentario sobre finales sin peones dice que este final es teóricamente tablas pero que hay opciones de victoria porque la defensa es difícil. En este otro enlace sobre la regla de los 50 movimientos -que no tiene ya ninguna excepción a pesar de que las tuvo-, dice que se puede ganar en 115 movimientos para algunas posiciones. Por lo tanto, parece un Grial encontrado: es tablas aplicando el reglamento, se puede ganar ampliando la norma de las 50 jugadas).

jueves, enero 18, 2007

Time despide trabajadores para concentrarse en Internet

No creo que esta noticia publicada por El Mundo marque un antes y un después en el mundo editorial. Pero sí creo que tiene un gran valor simbólico:

Time Inc. despide a más de 250 trabajadores

Los despidos, y la consiguiente reducción de costes, responden a los deseos de Time Inc. de centrarse en sus productos online, que consideran el futuro.

"Son parte de la reestructuración necesaria de nuestro negocio a medida que continuamos transformándonos en un editor multimedia. Buscamos una mayor colaboración entre nuestros medios digitales e impresos", dice la compañía en un comunicado.

Las revistas del grupo Time (Time, People, Sports Illustrated...) están entre las de mayor solera y tradición en el mundo editorial estadounidense.

Tampoco es que estén anunciando su cierre, pero da cierta sensación de fin de época.

Nota de prensa multimedia

Benito Castro, autor de Comucor, hace un breve comentario sobre la Social Media Press Release, que él ha bautizado en español como la nota de prensa multimedia.

Básicamente, se trata de una plantilla para hacer notas de prensa en la que, aparte de los campos tradicionales para titulares y textos, hay otros para incluir archivos de audio y vídeo, enlaces relacionados, RSS, enlace con del.icio.us y todas esas cosillas que componen el universo de la web 2.0.

A mí, que soy firme partidario de utilizar las nuevas herramientas de comunicación a nuestro alcance, me parece una idea muy sugerente. Pero al mismo tiempo me parece que no estamos preparados para asumir el grado de complejidad de esta nueva plantilla.

Los principales inconvenientes que veo son los siguientes:

a) Los comunicadores siempre han sido (hemos sido) lentos a la hora de incorporar nuevas herramientas de trabajo. Incluso hoy en día hay cientos de empresas -incluso grandes organizaciones- que no tienen una zona de prensa decente y actualizada en su página web. La incorporación de notas de prensa multimedia me parece que está todavía muy lejos.

b) No tengo muy claro cómo recibe el periodista esta nota de prensa ¿un documento de texto? ¿un documento html? En todo caso, gran parte de nuestro trabajo consiste en ponerle las cosas fáciles a los periodistas. Si se recibe un documento muy complejo en una redacción lo tirarán a la papelera de reciclaje sin leerlo. De hecho, muchos periodistas no abren los documentos adjuntos y la mayoría no lee los correos electrónicos en los que el asunto dice "Nota de prensa de la empresa XXX".

De esto último se desprende que la batalla por la atención del periodista se inicia en el momento mismo de decidir el formato en que se emite un comunicado. Por experiencia -y por conversaciones con periodistas- aconsejo utilizar el campo de asunto con inteligencia (poniendo un breve titular que capte la atención) e incluir la nota de prensa directamente como texto de correo electrónico, no como documento adjunto.

De todas formas, al igual que el modo de enviar notas de prensa ha cambiado sustancialmente en los últimos 10 ó 15 años (un viejo compañero de profesión me recordaba hace unos días cómo tenían que darse prisa para meterlas en sobres para enviarlas por mensajero en tiempos del Pleistoceno), es muy probable que los métodos cambien en el futuro.

Así que le seguiremos la pista a la nota de prensa multimedia.

jueves, enero 11, 2007

Frases que encontré por ahí

Me gustan las frases, os ofrezco algunas al azar de las que me han llamado la atención últimamente:

  • En 1990 el futuro estaba escrito, pero nadie lo había leído
Pedro Reques, profesor universitario y autor de un estudio sobre el exceso de oferta universitaria ante el declive de la natalidad.

  • Errar es humano, pero para liar bien las cosas necesitas un ordenador
Dicho popular del mundo informático encontrado en la fuente inagotable de citas de Microsiervos.

  • Computers make very fast, accurate mistakes
Otro dicho informático que no recuerdo donde leí (traducción: los ordenadores cometen errores muy rápidos y precisos).

De informática hay una buena colección de frases aquí

  • Quien habla mal de mí a mis espaldas, mi culo lo contempla
Winston Churchill, otra fuente inagotable de citas

  • El interés compuesto es la fuerza más poderosa de la galaxia
Albert Einstein, también una fuente inagotable

  • Hay una fiesta en mi interior, y yo me he quedado fuera
Fernando Polo, en su blog
Nunca he entendido por qué Fernando utiliza esta frase, pero me encanta cómo suena.

  • Los hijos predilectos de los dioses mueren jóvenes
Leí esta frase en este libro, pero no sé cuál es la fuente original o si es anónima.

  • Visión sin ejecución es alucinación
Una frase anónima del mundo de los negocios.

viernes, enero 05, 2007

¿Censura, autocensura, ética?

Pianista en un burdel plantea una gran reflexión sobre los medios de comunicación.

¿Porqué se censura (o autocensura) sistemáticamente el sexo, o las alusiones "fuertes" al sexo, y se emite por TV la ejecución de Saddam Hussein, en Navidades, en horario de las tres de la tarde cuando hasta los niños están viendo el telediario?

Por no mencionar, añado yo, las infinitas series y películas cargadas de violencia verbal y física, las teleseries vespertinas cargadas de infidelidades, traiciones y puñaladas traperas, etcétera.

A mí me parece que el sexo es mucho más sano.

Parece que en Estados Unidos un niño ha muerto intentando imitar el ahorcamiento de Saddam Hussein. Y los medios de comunicación de medio mundo han reproducido hasta la saciedad la imagen de un muñeco de Saddam Hussein con la soga al cuello.

Bastante lamentable.

Un estudio hecho a mi medida

Lo veo publicado en El País y me siento aliviado. Por fin alguien ha hecho un estudio que me sienta como un guante (por no decir como una faja).

Una sana barriguita: Un estudio halla que los hombres con algo de sobrepeso viven más

Si usted tiene unos kilos de más, su barriga empieza a tener forma y está cansado de escuchar los cariñosos reproches de sus familiares para ponerse a régimen, he aquí la buena noticia que ha estado esperando: según una extensa y larga investigación israelí iniciada en 1963, los hombres con un ligero sobrepeso viven más que los compañeros delgados o con peso normal.

Los expertos se proponen ahora estudiar lo que sucede entre las mujeres

Expertos de la Universidad de Tel Aviv, con la asesoría del prestigioso Hospital Hadassa de Jerusalén y la colaboración de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos (el equivalente al Ministerio de Sanidad) han llegado a esta conclusión tras analizar y recopilar, desde hace 43 años, los datos de 10.232 hombres, todos ellos funcionarios de 40 años. Han estudiado su índice de masa corporal (IMC). Resultado: los que tienen unos pocos kilos de más, gozan también de más años de vida.

No sé si el estudio pasaría los severos filtros de Malaprensa y Wonkapistas o es de los de la larga lista de estudios basura, pero ¡qué importa! a mí me hace empezar el año de mejor humor.

jueves, enero 04, 2007

miércoles, enero 03, 2007

¡Qué ganga! ¡Productos nuevos de segunda mano!

Uno ya es bastante mayorcito como para saber que los productos que devuelven los clientes se vuelven a vender como nuevos. Si te compras una camisa y, al vértela puesta a la luz natural, resulta que no te agrada el color y la devuelves, en la tienda o en la fábrica la plancharán, le volverán a poner todos esos incómodos alfileres, la meterán en una bolsa nueva y al estante otra vez.

Esto debe ocurrir de forma similar en todos los sectores de actividad. En el caso de la informática, por ejemplo, si alguien no está satisfecho con un ordenador recién comprado y lo devuelve, lo suyo es que le quiten el polvo, le reinstalen el software por si el cliente ha modificado algo, lo empaqueten de nuevo y lo pongan a la venta.

Si la devolución se debe a un fallo en un componente, se cambia la pieza y ya está. Si hay fallos generalizados, se aprovechan las piezas válidas para otros ordenadores.

Por lo tanto, cuando compras un ordenador nuevo, puede que no sea tan nuevo.

No tengo ningún problema con esto, siempre que el proceso de revisión esté bien realizado y yo me lleve el producto a casa en perfecto estado y con todas la garantías ofrecidas por el fabricante y el distribuidor.

Pero recientemente me ha sucedido algo curioso. Hemos comprado un ordenador en una gran cadena de tiendas especializadas. Lo instalamos sin problemas, configurando el sistema, la red local y todo lo necesario en un santiamén.

Y he aquí que, cuando empiezo a trastear por las carpetas me encuentro con un icono de "Age of Empires II" ¿Será que viene con una demo precargada o algo así?

Mi lento cerebro empieza a funcionar. En unos segundos me doy cuenta de que ese icono está en la unidad correspondiente al lector/grabador de CDs y DVDs. Abro la unidad y me encuentro con el cuerpo del delito:


Me da la sensación de que, cuando devolvieron este equipo, la revisión y embalaje se hizo de forma un tanto apresurada.

No he detectado ningún fallo en el ordenador, así que me lo voy a quedar.

Y si alguien reconoce su letra en esta copia ilegal/privada de "Age of Empires II", ya sabe dónde está.

(NOTA para Microsoft: yo no he hecho la copia y no me gusta el juego, así que no me acusen de nada).

Errores de comunicación

Estoy poniéndome al día con la lectura de blogs y correos tras unas breves vacaciones navideñas. Aprovecho para felicitaros el año 2007 a todos.

En este repaso, me he encontrado con esta serie de errores a evitar en comunicación.

La fuente original es Allison Davis, y yo lo he leído en el blog de Octavio Rojas, quien añade dos consejos de cosecha propia a los cinco que propone Davis.

Resumiendo, los cinco errores fundamentales son los siguientes:
  • Textos, u otros productos de comunicación, demasiado largos
  • Exceso de complejidad
  • Exceso de conceptos abstractos
  • Exceso de comunicación textual (vivimos en un mundo audiovisual)
  • Mala coordinación temporal (demasiada anticipación de la comunicación sobre los hechos reales)
Los dos errores adicionales que indica Octavio son:
  • Falta de objetivos claros
  • Falta de recursos adecuados (no necesariamente dinero)
Como no quiero ser menos que Octavio, yo también añado un elemento que considero un error:
  • Exceso de comunicación. Con demasiada frecuencia, hay una presión por parte de directivos o por la situación de la empresa para lanzar un anuncio detrás de otro (tanto en comunicación interna como externa). En ocasiones es necesario que el departamento de comunicación pise el freno y establezca unos criterios claros para evitar que el exceso de ruido oculte los mensajes fundamentales.