viernes, marzo 30, 2007

Cerrado por desconexión neuronal

Disfrutad del delicioso aroma de las vacaciones en mi ausencia. Ya os escribiré... ¡a la vuelta!

Publicidad: crecimiento sostenido

A través de Etc, un buen blog sobre marketing, me entero de que la publicidad online prácticamente se ha duplicado en 2006 respecto a 2005, hasta alcanzar 310,5 millones de euros.

El dato proviene de un estudio de PricewaterhouseCoopers sobre evolución publicitaria en medios interactivos.

En la presentación de dicho estudio se pueden encontrar estos dos interesantes cuadros (click para ampliar):

Puede observarse cómo hay un crecimiento sostenido en el mercado publicitario español. Pero, desde luego, el crecimiento de la publicidad online es mucho más espectacular que en los demás segmentos. También es cierto que parte desde una base mucho más baja, claro está, por lo que es más sencillo obtener porcentajes de crecimiento elevados, pero creo que es una excelente noticia.

Sin embargo, antes de que todos los que tienen sitios web (u otros medios de comunicación) comiencen a frotarse las manos, conviene tener en cuenta que al mismo tiempo que crece la tarta publicitaria puesta sobre la mesa crece el número de comensales. Aquí la lógica del mercado es implacable: si hay negocio entran nuevos competidores. Hay más televisiones que nunca, más cadenas de radio que nunca y, sobre todo, más sitios web que nunca, incluyendo varios cientos de miles de blogs que incluyen publicidad.

Un dato curioso. En la prehistoria de la televisión en Estados Unidos, en los años 50, el espacio más popular era I love Lucy. Este programa contaba con una cuota de pantalla del 70%, y eso lo conseguía semana tras semana. En España, el presidente del Gobierno enfrentado a los ciudadanos ha conseguido la altísima cifra de 30% de cuota de pantalla. Y eso con un programa al que se ha hecho una gran publicidad previa durante muchos días. Es más, cualquier gran canal de televisión se da con un canto en los dientes si consigue algo aproximado al 20%.

¿Cuál es la cuota de pantalla en Internet? ¿Qué audiencia necesitas para hacerte con una parte de esos 310,5 millones de euros y tener un negocio rentable?

miércoles, marzo 28, 2007

Un aplauso para Radio Nacional de España y su labor de servicio público

A pesar de que nunca había entendido demasiado bien la necesidad de invertir dinero público en medios de comunicación (una actividad que puede funcionar perfectamente bien con empresas privadas), no me queda otra que proponer un aplauso para Radio Nacional de España.

Son muchos los medios de comunicación que están tratando de impedir que sus contenidos circulen por la red, aduciendo que se vulneran sus derechos de propiedad intelectual. Multimaníaco comenta hoy cómo la BBC ha amenazado a Educational TV, un blog dedicado a promover vídeos educativos, y ha conseguido que este blog retire los contenidos creados por la BBC. Hay muchos otros ejemplos en los que el burofax y la amenaza de unos abogados están impidiendo la difusión de contenidos de claro interés social.

Con Radio Nacional de España, sin embargo, acabo de ser testigo de una experiencia gratificante. A principios de marzo, desde ALBA (Asociación de ayuda a personas con albinismo en España) les enviamos un informe sobre el albinismo y RNE (en concreto Radio 5) produjo un espacio de unos tres minutos de duración sobre esta condición genética. Como el espacio estaba muy bien, decidimos pedir permiso a Radio Nacional para colgar el archivo en nuestra web. Ésta ha sido la contestación de RNE:
Las emisiones de contenido social que realiza RNE son con fines divulgativos y de servicio público y no están sometidas a resticciones de índole comercial.
¡Oooeeee, ooooeee, ooeeee, oeeee!

Para el que esté interesado, el reportaje sobre albinismo puede encontrarse en este enlace.

viernes, marzo 23, 2007

Hay gente que trabaja en marketing que debería dedicarse a otra cosa

Hoy he recibido en mi móvil un mensaje SMS de mi proveedor de telefonía móvil. Dice lo siguiente:
Te regalamos 20.000 puntos para renovar tu móvil en la Zona Azul. Puedes conseguirlos desde OE. ¡Tienes hasta el 30 de abril para hacerlo!
Me gustaría encontrarme con el genio que ha escrito esto para hacerle dos preguntas directas:
  1. ¿Qué es la Zona Azul?
  2. ¿Qué es OE?
Algunos expertos en marketing creerán quizá que los 20.000 puntos para renovar mi móvil van a ser suficiente incentivo como para que yo me devane los sesos de aquí al 30 de abril tratando de interpretar de qué me están hablando. Quizá se crean que manteniendo cierto grado de incertidumbre van a despertar mi curiosidad.

Pero yo creo que quizá deberían dedicarse a otra cosa, dejar de molestar a los usuarios con mensajes y, desde luego, preocuparse de que sus textos se entiendan a la primera.

¿O soy yo el que vive en otro planeta y debería entenderlo?

martes, marzo 20, 2007

Pero ¿cómo? ¿el precio de la vivienda también puede bajar?

No parece una situación comparable a la de España, pero en Estados Unidos el tema de la vivienda se está poniendo complicado. Los debates sobre si había o no había una burbuja inmobiliaria han sido allí intensos, y ha bastado que apareciese la noticia de una mayor morosidad en los créditos hipotecarios para hacer caer las bolsas.

En algunos casos (donde tampoco se podía hablar realmente de burbuja ya que no habían subido los precios), la caída de los precios está siendo drástica. Cuesta tanto comprarse un coche nuevo en Detroit como comprarse una casa. Hay gente que pensó que era un chollo comprar una casa por 70.000 dólares y hoy se encuentran con que su propiedad vale 34.000.

No. No quiero decir con esto que algo similar vaya a pasar aquí. Pero sí me parece oportuno reflexionar sobre un concepto relevante. La vivienda es un bien más y su precio, aunque enormemente mediatizado por regulaciones, restricciones sobre uso del suelo y planes urbanísticos, depende también de los vaivenes de la demanda y de la coyuntura económica. El hecho de que no haya habido nunca una bajada de precios* no quiere decir que no la pueda haber en el futuro.

Hoy en día suben los tipos de interés, no bajan, y cada vez veo más promociones en las que quedan viviendas por vender aunque la finca esté construida y entregada (hace 4 años se vendía todo antes de poner la primera piedra). También está cambiando la estructura de la población y la generación del Baby Boom probablemente ya ha salido, casi entera, de casa de sus padres. La inmigración ha traído consigo un incremento de la población, lo que ha presionado sobre la demanda, pero si la coyuntura económica se complica es posible que el flujo migratorio no sea tan intenso en el futuro.

Sí, aunque no nos lo creamos del todo, el precio de la vivienda podría llegar a bajar.

* En sentido estricto sí ha habido periodos de bajada en los precios reales de las viviendas en España, ya que la inflación era superior a la subida de precios. Creo recordar que esto sucedió en la crisis de los 90.

Actualización (22/03/2007): parece que en España también se habla ya de bajada de precios.
El Blog Salmón: Baja la vivienda en Barcelona
Burbuja Inmobiliaria. Incluye un vídeo con un documental de TV3 en el que se habla de bajada de precios en Barcelona y dificultades de los promotores.
La historia de Pepita Nuncabaja

Aunque un frenazo brusco en el sector inmobiliario no es bueno, igual tiene un efecto positivo. Quizá se dejen de planificar locuras como talar bosques para hacer chalets, plantar campos de golf por media España o realizar planes urbanísticos de 40.000 viviendas en pueblos de 5.000 habitantes.

lunes, marzo 19, 2007

¿Hacen falta más colegios profesionales?

Resulta sorprendente que la economía de mercado funcione, teniendo en cuenta la cantidad de gente interesada en ponerle coto.

Los ingenieros informáticos buscan la regularización de la profesión

No son los ingenieros informáticos los únicos que buscan crear algún tipo de organización (en este caso un Colegio Profesional) que sirva, cierto, para delimitar claramente responsabilidades, pero también para evitar que gente que no cumpla con los requerimientos marcados por la organización pueda ganarse la vida realizando un trabajo que saben hacer perfectamente.

Esa limitación puede servir de garantía para la realización de una actividad (en pura teoría sólo los más cualificados pueden hacerla), pero también supone una traba insuperable para el funcionamiento del mercado. La mano de obra profesional se convierte en escasa por decreto -no porque no haya gente capacidata para hacer el trabajo-, el precio sube, se crea una red de privilegios y clientelismo...

El horrendo Estatuto del Periodista, que está en no sé qué fase de un largo proceso de tramitación, es otro ejemplo de intento de delimitar la entrada de trabajadores en un sector.

El hecho de que en España un ciudadano cualquiera pueda ser propietario de un hospital privado pero no de una farmacia es otro claro ejemplo. Por arte de magia, es necesario tener un título concreto para obtener una licencia de apertura de un comercio. No es que se exija la presencia de un farmacéutico titulado para regentar el local y asesorar a los clientes, que podría ser lógico, es que se exige el título para poner la tienda.

A mí me hace mucha gracia la expresión "intrusismo profesional" que se utiliza normalmente para apoyar todas las iniciativas de este tipo. Si no tienes un título específico, se te considera un intruso, independientemente de que puedas hacer el trabajo mejor y más barato que quienes ostentan la titulación en cuestión.

Entiendo perfectamente la necesidad de regulación de determinadas profesiones. Es necesaria la existencia de una garantía pública y notoria, por ejemplo, a la hora de determinar que sólo un cirujano puede hacer una operación quirúrgica. Aceptado. Es necesaria también esa garantía para el ejercicio de la abogacía. De acuerdo. Incluso, en el ámbito de la ingeniería o la arquitectura, es necesario ese control público a la hora de delimitar responsabilidades si una presa se cae o un edificio presenta grietas.

Pero hay que ser consciente de que todas estas garantías distorsionan el mercado, encarecen el servicio y enriquecen fundamentalmente a los afortunados que están dentro del club.

¿Es realmente necesario extender este tipo de garantías a todas las profesiones? Sinceramente lo dudo. Y el hecho de que en muchas ocasiones se atribuya a "errores informáticos" lo que son problemas de gestión (como se dice en el artículo), no me parece motivo suficiente como para crear una organización que regule el ejercicio profesional.

viernes, marzo 16, 2007

Innovación tecnológica y resistencia al cambio

La mayor parte de las dificultades para innovar provienen, creo, de resistencias culturales al cambio.

Parece que ha ocurrido siempre (y que siempre ha hecho falta un buen servicio técnico):



¡Es viernes!

martes, marzo 13, 2007

Sobre cómo la fecha de nacimiento determina nuestro futuro

Sin acudir a la astrología, se puede llegar a la conclusión de que la fecha de nacimiento determina parcialmente nuestro futuro:

Leanló en este artículo de Xavier Sala-i-Martín:

Pospongan el sexo hasta el mes de abril

Su artículo se centra en el mundo deportivo. El corte de los años naturales en la clasificación de deportistas en la infancia (infantiles, alevines, etc.) es un determinante clave para su éxito en la edad adulta. La mayor parte de los deportistas de élite han nacido en la primera mitad del año.

Es lógico. En la infancia son los más altos, fuertes y ágiles de su grupo de edad. Son los más desarrollados. Por lo tanto, son los titulares de los equipos, juegan más minutos y ganan experiencia.

¿Tendrá efecto también sobre la educación intelectual? ¿Hay algún estudio que muestre diferencias de rendimiento entre los alumnos de acuerdo con la fecha de nacimiento? No es ninguna tontería, puede haber casi un año de diferencia entre los estudiantes de un mismo grupo (entre los nacidos en enero y los nacidos en diciembre) y la diferencia no es sólo física, sino también de desarrollo intelectual y emocional.

Por lo tanto, las preguntas claves son ¿tiene sentido que clasifiquemos a los niños por nacimiento para determinar los grupos de estudio? ¿existe alguna alternativa razonable que no marque tanto las diferencias entre unos y otros?

Recuperando palabras

Ahora que nos movemos en un entorno de blogs, wikis, estándares abiertos, fuentes RSS, web, microchips y otros tantos términos de rabiosa actualidad, me encuentro con ganas -ocasionalmente- de recuperar palabras más viejas, de esas que han quedado de algún modo almacenadas en un lugar recóndito del cerebro pero que ya no utilizamos.

Curiosamente en los últimos días -y por circunstancias diversas que no vienen a cuento- me he topado con tres palabras que hacía años que no oía y que me han traído evocadores recuerdos de mi época universitaria.

Aquí están:
  • Falansterio: un tipo de comunidad ideada por el francés Charles Fourier. La idea está vinculada a las diversas corrientes del socialismo utópico anterior al marxismo.
  • Fisiocracia: doctrina económica precursora en muchos sentidos del liberalismo, pero con la particularidad de que consideraba a la agricultura como única actividad realmente productiva. Su teórico principal es Quesnay.
  • Improperiología: este término no está en la Wikipedia. Lo leí en un libro de Américo Castro, haciendo referencia al modo de conducirse los políticos y la sociedad española. Muy apropiado para nuestros tiempos.

lunes, marzo 12, 2007

Tortuoso camino hacia la igualdad

Siempre me he manifestado a favor de la igualdad plena de derechos y obligaciones de hombres y mujeres, tanto en el ámbito laboral como en el doméstico.

En el Reino Unido han decidido tomar el toro por los cuernos:

Reino Unido recorta hasta un 40% el sueldo de sus funcionarios para equipararlo al de las mujeres
Se calcula que 1,5 millones de funcionarios trabajan en la administración local en Reino Unido, gran parte de los cuales verán encogerse su próxima nómina. El objetivo de la medida es que los sueldos de las 700.000 mujeres funcionarias locales se equiparen a los de los hombres, que sufrirán recortes de sus ingresos en entre un 15 y el 40% (es decir, entre 3.000 y 22.000 euros menos al año) para poder hacer frente a las mejoras en los sueldos de las mujeres.
Parece que la rebaja de sueldos -referida sólo a administraciones locales- no está reñida con ninguna ley, sino que refleja unos acuerdos sindicales de hace unos años.

Puede parecer un camino algo tortuoso para conducir a la igualdad. Pero pensándolo bien, ¡vaya peazo medida que se acaban de inventar! Es un 2x1: reducen la desigualdad y eliminan la presión inflacionista de los salarios con una sola acción (estoy de coña, claro).

Y ahora en serio.

Gran parte de las desigualdades salariares entre hombres y mujeres están relacionadas con la edad, los años de experiencia, el momento tardío en que muchas mujeres se incorporaron al trabajo, la ruptura de carrera profesional que para muchas mujeres supone la maternidad, etcétera.

Estas razones más o menos objetivas no excluyen el hecho cierto de que existe discriminación. Puede ser discriminación salarial o, más comunmente, laboral (que determinados puestos de trabajo sólo sean ocupados por hombres en determinadas empresas, que los puestos de menor rango -labores de limpieza- estén siempre ocupados por mujeres, etcétera).

Existen "tapones" laborales. Si los puestos de mayor responsabilidad están ocupados por hombres de unos 50 años que no se van a jubilar hasta los 65, durante los próximos 15 años será imposible que se iguale la situación. Pero la discriminación no se puede solucionar bajándole el sueldo al que cobra más o echando a la calle a los que forman ese tapón. Lo adecuado es crear políticas de vigilancia que impidan que esos puestos estén siempre ocupados por hombres y que promuevan una contratación más o menos igualitaria en todos los niveles de una organización concreta.

Además, es mi opinión personal que para que exista igualdad laboral es también necesario que exista igualdad en el ámbito doméstico. Si siempre es la mujer la que sacrifica unos años de su carrera cuando llegan los hijos, si siempre es la mujer la que se encarga de la casa y de los niños... no habrá manera de conseguir un mercado laboral igualitario.

Pero eso de bajar sueldos... como que no parece la mejor medida, la verdad.

jueves, marzo 08, 2007

Peculiaridades de la prensa española

En el Financial Times se han fijado en que la prensa española está aguantando bastante bien el empuje de Internet (e incluso el de los periódicos gratuitos).

El artículo (de suscripción), citando fuentes de Deloitte, El Grupo Prisa y Vocento, señala varias peculiaridades de la prensa española:
  • Efectividad de las promociones para sostener el volumen de lectores (una efectividad que estaría en declive por saturación).
  • Gran peso de la información local, lo que lleva a un modelo de prensa descentralizado y a la relevancia de las ediciones locales. Aparentemente, Internet todavía no satisface la necesidad de información local y los periódicos regionales aguantan.
  • Los gratuítos, más que comerse un trozo del pastel de lectores, han creado un mercado de lectores nuevo (el que correspondería a los tabloides y prensa popular en otros países).
  • La publicidad online está creciendo, pero sigue siendo algo reducido (el 2,8% del total).
El artículo concluye diciendo que el riesgo real para la prensa española estaría a medio plazo, entiendo que se refiere al momento en que realmente se desarrolle la publicidad en Internet y las empresas desplacen partes sustanciales de sus presupuestos.

En fin, un contrapunto interesante para los que vaticinamos (sin estar seguros del todo) el declive de la prensa en papel.

Obsolescencias y resistencia al cambio

Me pregunto a menudo por qué nos resistimos a cambiar las cosas por otras que son evidentemente mejores, más rápidas, más eficientes y más baratas. Tenemos un extraño apego cultural y social a instrumentos, procedimientos, objetos y herramientas que hace tiempo que pueden ser sustituidos y que, incluso, pueden ser considerados obsoletos.

He aquí algunos ejemplos:
  • Mucha gente sigue prefiriendo tener un programa residente en el ordenador para gestionar el correo electrónico. Eso te obliga a consultar el correo siempre desde el mismo ordenador o, incluso, a utilizar diferentes cuentas de correo dependiendo de si estás en casa o no. En mi opinión, los sistemas de correo directamente en la web son infinitamente superiores.
  • Hace tiempo que resulta evidente que es más seguro tener los documentos en una red que en un ordenador personal. Sin embargo, muchos seguimos teniendo el disco duro del ordenador como sede de los documentos principales y, si somos cuidadosos, tenemos un backup en un servidor. Es un modelo de trabajo claramente obsoleto. Lo suyo es tener la documentación en una red donde las redundancias y backups sean automáticas y no hacer al usuario responsable de la seguridad de los datos.
  • Me entero por un amigo, que está a punto de publicar su tesis doctoral, de que en la universidad donde la presenta se considera que hay que publicarla en papel y con un determinado número de copias como mínimo. Si haces una publicación online eres más o menos un paria deshauciado. No tiene ningún sentido. En un ámbito en el que evidentemente circularán pocas copias -las tesis doctorales no son precisamente best-sellers- lo más natural sería publicarla online con un servicio del tipo Lulú (que permite ir ordenando copias según surja la necesidad) y, por supuesto, dejar una copia en formato "pdf" para descarga gratuita accesible a otros investigadores. ¿Por qué en ese ámbito universitario concreto tiene más prestigio publicar en papel -aunque luego haya que tirar las copias- que publicar online? Es algo que se me escapa.
Hoy Enrique Dans publica un artículo sobre metodología educativa con nuevas tecnologías que creo tremendamente acertado. Sin embargo, me da en la nariz que muchos profesores de todos los niveles educativos siguen viendo Internet más como un enemigo -el sitio donde los alumnos copian- que como un aliado -la herramienta más poderosa de gestión y transmisión del conocimiento jamás inventada-. Quizá sea por eso que en algunas universidades siguen prefiriendo la publicación de tesis en papel, no vaya a ser que otro estudiante pueda consultar el documento directamente por Internet y se le olvide el camino hacia la biblioteca o hacia la (¿también obsoleta?) pizarra.

martes, marzo 06, 2007

¡Hey! me han regalado un libro por ser tener un blog

Ya intuía yo que esto de tener un blog iba a tener efectos inesperados. Una editorial ha decidido regalarme un libro.

Se trata de El Economista Camuflado, de la editorial Temas de Hoy (Grupo Planeta), a quienes agradezco el detalle.

En ocasiones (en comentarios en otros blogs) me he pronunciado a favor de adoptar una actitud prudente a la hora de dar y aceptar regalos en el mundo de la comunicación. Esta actitud de prudencia afecta tanto a los que ejercemos la profesión desde este lado de la línea: comunicadores; como a los que la ejercen desde el otro lado: periodistas, bloggers, críticos y otras gentes que escriben y opinan y cuya voluntad puede ser influida por los regalos de empresa. Por cierto, como blogger parece que estoy en los dos sitios a la vez.

La llamada a la prudencia se debe a que mucha gente no parece tener claro que hay una línea que separa un amable detalle de un intento de soborno. En ocasiones, los comunicadores abusan de los regalos (y de viajes informativos que tienen poco que ver con la información y mucho con la compra de voluntades) para obtener valoraciones positivas sobre productos o sobre la propia empresa. Y hay periodistas y bloggers que tampoco tienen reparo en aceptar cosas que quizá no deberían aceptar.

Si en este caso decido aceptar el regalo es por los siguientes motivos:
  • No es un regalo relacionado con mi actividad en IBM ni interfiere en mi trabajo (aunque dado el contenido del libro puede ayudarme a entender mejor cosas que me pueden ayudar en el trabajo). En el caso de haber sido un regalo de una empresa de tecnología, por ejemplo, lo habría tenido que rechazar o, al menos, consultar el caso internamente.
  • Estoy genuinamente interesado en el libro. Lo recibí ayer y lo he empezado a leer a buen ritmo. Un comentario sobre este libro podría tener cabida natural en mi blog, donde he hablado anteriormente de temas económicos, de libros y de economistas.
  • El regalo tiene un valor reducido (19,50 euros), lo que no es suficiente para comprar mi opinión ni de lejos :-).
  • En el intercambio de correos con la agencia de marketing y comunicación online que me ha enviado el libro ha quedado bien claro que este detalle no me compromete a nada, ni siquiera a escribir un artículo sobre el libro. Eso es algo que haré si me place. Me ha parecido que entienden bien cómo establecer un marco de relaciones correcto con bloggers y periodistas.
Como conclusiones: agradezco el detalle, probablemente escribiré un artículo sobre el libro cuando lo termine de leer y me reafirmo en mi llamada a la prudencia sobre los regalos de empresa.