viernes, junio 29, 2007

Otro bonito vídeo sobre Second Life

Siempre se ha dicho (y yo también lo he dicho) que la ventaja esencial de los mundos virtuales en 3D es que son una representación mucho más realista de la realidad en comparación con lo que nos ofrece Internet.

Así, en la web tradicional nos hemos acostumbrado a una serie de signos que nos van indicando cómo movernos (generalmente el texto subrayado o en otro color significa enlace, una arroba significa correo electrónico, etcétera). Esos signos se han convertido en algo familiar y hasta nos parecen naturales a fuerza de costumbre, aunque si lo pensamos bien son tan artificiosos como cualquier otro elemento inventado por ese ingenioso animalejo llamado Ser Humano.

En Second Life y en los mundos virtuales en 3D, sin embargo, los elementos tienden a ser más naturales. Una silla es para sentarse, una escalera para subir y bajar, una pantalla para ver/ofrecer una presentación o un vídeo, una puerta para pasar de un espacio a otro, una pared para separar un espacio de otro y así hasta el infinito.

Pues bien, a pesar del aparente realismo de todos esos objetos y signos, lo cierto es que no siempre se corresponden con un uso tan natural. O dicho de otro modo, que la correspondencia entre los usos que damos a los objetos en el mundo real y Second Life no es tan directa.

Este vídeo que he encontrado en Microsiervos muestra cómo sería el mundo real haciendo el experimento al revés (tratando de usar los elementos de la vida real como los usamos en Second Life). Casi da miedo ver a la gente haciendo el zombi :-)

viernes, junio 22, 2007

Titulares sin pies ni cabeza

Visto hoy en La Vanguardia:

Tres de cada 10 rechazos en la ITV son por defectos del automóvil

¿Y los otros siete? ¿por la alineación de los planetas? ¿porque al empleado le ha apetecido putear al dueño? ¿por defectos en el conductor? ¿por defectos en la documentación? ¿porque hoy es viernes y el redactor ya está pensando en el fin de semana?

No lo busquen en el texto porque no lo explica.

a Malaprensa que van.

martes, junio 19, 2007

Más sobre la evolución de la información online

Casi podría haber titulado el artículo "Más de lo mismo", pues esto de publicar en un blog información y opiniones sobre cómo va a evolucionar la información en Internet debe ser uno de los temas más recurrentes de la red.

En todo caso, hoy he encontrado un par de elementos atractivos a la hora de valorar cómo están evolucionando los medios online, Internet, la prensa y demás.

En primer lugar, una entrevista a Mario Tascón publicada en infoperiodistas.info. Mario es el director general de contenidos online de Prisa y anteriormente fue impulsor clave de elmundo.es. Vamos, que de esto sabe un rato.

El entrevistado nos ofrece cuatro claves esenciales, cuatro tendencias, sobre los medios de comunicación online:
  1. Mayor número de consumidores/usuarios, a causa del aumento y extensión de la banda ancha
  2. Incremento del factor entretenimiento. De los tres elementos básicos de la comunicación (información, entretenimiento y formación), Internet ya está muy presente en la información [y digo yo que en la formación, también]. Habrá más desarrollo de contenidos de ocio tipo vídeos, música, etc.
  3. Más participación de los lectores. Algo que se ve muy claro en cómo los medios de comunicación están abriendo sus páginas para crear comunidades, blogs y vías de participación. Me llama la atención, sin embargo, que Mario puntualiza que ya llevamos muchos años con instrumentos de participación tipo chats o foros. Ahora, simplemente, el fenómeno estaría eclosionando.
  4. Configuración de Internet como medio en sí mismo, no como para plataforma de otros medios. Entiendo que esto significaría, de facto, una mayor independencia entre los medios tradicionales y sus versiones electrónicas.
Es evidente que ninguna de estas tendencias es un descubrimiento de la rueda, pero la entrevista con Mario Tascón está más desarrollada y matizada, así que sí considero valiosa su lectura.

Un tema que sobrevuela la entrevista, pero que es una pregunta clave que nunca se hace a los gurús y expertos es: ¿Cómo se gana dinero con todo esto? ¿Hay ya un modelo de negocio sostenible para medios online? o ¿Cuándo se puede esperar el momento de break-even?

Mario Tascón explica cómo NO se gana dinero: modelos de pago vía suscripción. Pero no llega a explicar si realmente elpais.com es ya rentable o cuándo se espera que lo sea. Yo me pregunto a menudo si los ingresos de los medios online pueden ser suficientes como para mantener, no sólo una redacción independiente, sino toda la infraestructura de ventas, administración, gestión, etc. que lleva aparejado todo proyecto empresarial.

En el caso de los grandes grupos de comunicación, por ejemplo, dudo mucho que las redacciones online tuviesen el nivel de desarrollo que tienen si no se hubiesen apoyado para su crecimiento en toda la infraestructura de obtención y elaboración de información de sus medios tradicionales. Hay publicaciones que han nacido ya como medios puramente online, pero son de mucho menor peso específico que elmundo.es o elpais.com.

El segundo elemento que he encontrado hoy es un vídeo del tipo "profético" (como dicen en Halón Disparado -donde encontré el vídeo- ¡cómo me joden los profetas!).

Lo malo de este tipo de vídeos es que predicen muy bien lo que ha ocurrido hasta ahora y luego hacen unas proyecciones hacia el futuro que ¡vete tú a saber si...! En todo caso, tiene su encanto para los que ya hemos sido abducidos por Internet.



El vídeo, por cierto, no sé si es un homenaje o un plagio de este otro vídeo llamado EPIC que circuló bastante hace unos meses por la red (a mí, EPIC me parece más conseguido).

viernes, junio 15, 2007

También el sonido puede ser en 3D

Me he quedado simplemente a-no-na-da-do al escuchar este prodigio de la técnica.

Se trata de una técnica llamada holofonía y viene a ser como el 3D del sonido. En este texto de Maikelnai's blog dan una explicación de cómo se hace.

Simplemente, HAY QUE ESCUCHARLO CON CASCOS (y mejor con los ojos cerrados -no hay vídeo, sólo audio-).

miércoles, junio 13, 2007

El valor real de la comunicación

En comunicación estamos acostumbrados a valorar nuestra actividad como un "intangible". Aunque hay algunas metodologías para establecer el ROI de las acciones de comunicación, lo cierto es que muchas veces se funciona bajo la simple apreciación de que es necesario tener una buena imagen y, por lo tanto, hay que tener a alguien encargado de la comunicación y la promoción de la empresa.

Y las mediciones se suelen hacer a medio o largo plazo, es decir, que se valoran por ejemplo las apariciones en medios a lo largo de un año y, comparando el resultado con la inversión que se realiza en la actividad, se establece cuál es la rentabilidad para la empresa. Rara vez se hace una valoración económica de acciones individuales.

Pero en algunos casos esa valoración es casi automática. En el Blog Salmón explican hoy cómo el último evento de Apple (su keynote anual) no ha cumplido con las expectativas y ha hecho bajar el precio de las acciones.

Pueden medir el valor de esta acción de comunicación al céntimo. Y en este caso son pérdidas.

viernes, junio 08, 2007

¿Obligan a devolver los "negativos" de las fotos?

Publicado hoy en El Mundo
Las sentencias [que condenan a las revistas 'Sorpresa' y 'Diez Minutos' a indemnizar a Andreu Buenafuente]... obligan a las publicaciones a devolver a Buenafuente los negativos de las imágenes, al considerar que supusieron una "intromisión en la intimidad" y "vulneración del derecho al honor" del presentador.
A estas alturas, lo de los "negativos" de las fotos me suena tan arcaico como si hace 20 años exigieran los daguerrotipos. ¿De verdad los paparazzi siguen usando película? ¿No se han pasado a la fotografía digital?

La historia me ha recordado esta anotación de Halón Disparado (serie Abogado... ¿Dónde estás, abogado?) donde se pone claramente de manifiesto que, en la era digital, ya no tiene mucho sentido hablar de originales y copias.

¡Cuidado con esas traducciones!

Muchas veces, al trabajar de periodista o en comunicación, un profesional siente una enorme frustración al ver cómo, tras años de esfuerzos con el inglés, se ve incapaz de hacer una traducción coherente de un documento específico.

Ocurre con todo tipo de información: notas de prensa, páginas web, memorias corporativas... Uno encuentra un texto en inglés y al intentar traducir se da cuenta de que no puede hilar dos frases con sentido.

En esos casos, es natural desmoralizarse y pensar que no tenemos nivel suficiente para entender lo que mentes elevadas y cultas han desarrollado en esos párrafos.

Pero no hay motivo para desesperarse. La verdadera razón de esta sinrazón es que habitualmente el original en inglés está pésimamente escrito y no tiene sentido alguno.

Lo demuestran claramente en Plain English Campaign, una organización nacida en 1979 cuyo objetivo es denunciar el uso abusivo de jerga y términos sin sentido en todo tipo de documentos. La meta es conseguir que las instituciones y las empresas, principalmente, sean capaces de comunicarse con el mundo exterior y con los ciudadanos en un idioma comprensible.

Creo que es una idea brillante. He aquí algunas de sus iniciativas, premios y reconocimientos:
  • Crystal Mark: un sello de calidad para documentos bien escritos
  • Foot in Mouth (patada en la boca): autoexplicativo
  • Golden Bulls: un premio a los mejores ejemplos de jerga incomprensible (ellos la llaman gobbledygook)
También dan premios a medios de comunicación, páginas web y documentos oficiales.

¡Mmm! ¿No les apetece una iniciativa así en español?

La religión debe salir de los colegios. ¡YA!

No es mi intención iniciar en mi blog debates ariscos y llenos de carga ideológica y política.

Pero ante lo que considero una intolerable intromisión de la Iglesia Católica oficial en la definición del currículo escolar, no puedo mantener el silencio.

La religión debe salir de los colegios ¡Debe hacerlo ya!

La religión en la escuela está alterando la organización de horarios, la convivencia y hasta la celebración de las fiestas navideñas. No sólo quieren controlar lo que enseñan en la asignatura de religión, sino que quieren controlar lo que se enseña en las demás asignaturas. No tienen vergüenza.

Ahora, en una actitud que sólo puede considerarse como propia de organizaciones mafiosas, amenazan a los padres con negar la comunión a los niños cuyos padres no planteen objeción de conciencia a la asignatura de Educación para la Ciudadanía.

Si no hubiera religión en los colegios, tampoco estaríamos debatiendo estupideces sobre contenidos de asignaturas de relleno.

¿Libertad religiosa? Sí, por supuesto. En las iglesias, parroquias, hogares y en la fe y creencia de cada cual. También estoy a favor de la libertad religiosa en los colegios, por supuesto. Pero estoy totalmente en contra de que una organización concreta imponga su ideología religiosa en los centros escolares. Como digo, no sólo la imponen en "su" asignatura (que pagamos todos), sino también en las demás.

Lamentable.

miércoles, junio 06, 2007

Defina hipertexto, por favor

El cacao que se ha montado en un seminario sobre periodismo digital en Murcia es de lo más divertido.




Lecciones que saco de esta situación:

  • El público sabía más que los ponentes y tenía las ideas más claras. Esto me hace pensar que la próxima vez que me toque dar una charla en público iré a la misma consciente de esta posibilidad y cargado de humildad. Contaré lo que yo sé y tendré las orejas abiertas a lo que digan los asistentes.
  • Los medios de comunicación tradicionales sólo quieren acariciar algunas posibilidades de la Web 2.0. Si crean comunidades (promoviendo blogs y participación) es con el objetivo de atrapar y fidelizar lectores dentro de su web. Tienen pánico a publicar enlaces a otros sitios, pues esto significa lectores que se van de la página y quizá no vuelvan.
  • Pero los lectores no están satisfechos con webs endogámicas. Quieren que las referencias a documentos, fuentes y opiniones, estén respaldadas por enlaces a las fuentes originales o a otros puntos de vista. Incluso con enlaces a la misma noticia de periódicos competidores ¡no piden nada! (Actualización: me indica Xavier en el primer comentario que El Mundo ya lo hace).
  • Si quieres calentar una sala, una expresión del tipo "no nos contéis milongas" es muy apropiada. Pero creo que no es una intervención muy educada y que se puede iniciar el mismo debate sin utilizar términos de carácter despectivo que pongan a los ponentes de uñas.
  • Sergio, generador de la controversia, saca la siguiente conclusión: "tarde o temprano esos puestos serán nuestros". No lo veo yo tan claro. Cierto que las generaciones jóvenes están más al tanto de los matices de la Web 2.0 y han nacido con ella puesta (frente al duro aprendizaje que estamos teniendo algunos), pero no olvidemos que los puestos de trabajo de directivos en medios de comunicación los ocupa gente cuyo cometido es conseguir rentabilidad. ¿Cómo consigue un medio de comunicación tradicional mayor rentabilidad con herramientas Web 2.0? esa es la clave del asunto y no está resuelta.

Definición de hipertexto

Vía: Sueños en la Red y Caspa.tv

martes, junio 05, 2007

Conferencias 2ª Jornada Interdisciplinar sobre albinismo

El pasado sábado día 26 de mayo tuvo lugar en Rivas-Vaciamadrid la 2ª Jornada Interdisciplinar sobre Albinismo. Un evento realmente exitoso con unos 60 asistentes que pudo celebrarse gracias, entre otras cosas, a la generosidad del Ayuntamiento de Rivas-Vaciamadrid, que nos cedió las instalaciones e infraestructura.

Tuvimos la precaución de grabar las conferencias, que fueron magníficas, así que hemos creado una cuenta en blip.tv, que nos permite subir archivos de audio y vídeo, y hemos colgado allí los contenidos íntegros.

Para aquellos que estén interesados en temas científicos y educativos, coloco aquí los enlaces. Las conferencias están divididas en partes de unos 10 ó 12 minutos cada una.

Este material también es accesible desde la web de ALBA.

  • Conferencia de Lluis Montoliu, Investigador Científico del CSIC

  • Conferencia de la doctora Inés García Ormaechea, Médico Oftalmóloga de ATAM (Asociación Telefónica de Asistencia a Personas con Discapacidad).

  • Conferencia de Emilio Rodríguez, psicólogo y coordinador del Servicio de Atención Temprana de la ONCE en Madrid.


blip.tv es un sistema para podcasters y videocasters, por lo que es posible suscribirse a los contenidos de nuestra cuenta. Entiendo que sólo aquellos que tengan un interés particular por el albinismo son candidatos a suscribirse a esto. Pero ésta es una de las gracias y virtudes de los nuevos medios de comunicación social: somos capaces de crear y distribuir contenidos de forma económica para nanoaudiencias, sabiendo que no habrá cientos de accesos (probablemente no más que unas docenas), pero que podemos hacer llegar la información precisa a quien la necesita o a quien le interesa.

domingo, junio 03, 2007

Anal thinking 2: normas básicas de urbanismo

Ya comenté en un artículo anterior las bases del anal thinking: una forma de pensar radicalmente opuesta al razonamiento lógico, pero que existe y nos rodea por todas partes.

Una muestra de ello la tenemos en el proceso de urbanización de nuevos barrios. Es una historia de esas que me recuerda vívidamente el comentario que hacía alguien en el blog de un compañero de IBM: que en este país nunca hay tiempo para hacer las cosas bien, pero luego siempre hay tiempo para hacerlas dos veces.

Pues bien, dicen las normas, usos y costumbres de la construcción en España que primero se construye el barrio con todos sus servicios (alcantarillado, entradas de luz y agua, calles, aceras...), y luego se construyen las casas, viviendas, oficinas y locales. Dicen también las normas que el constructor de las viviendas tiene que dejar la urbanización como estaba y, en el caso de que se haya producido algún desperfecto en la urbanización mientras se construye la casa, es responsable de hacer la reparación oportuna. Es bastante normal, por ejemplo, que al utilizar camiones de considerable tonelaje, los bordillos de las aceras queden hechos unos zorros, así que la constructora los tiene que arreglar.

Todo esto, aunque implica hacer algunas cosas dos veces, puede tener bastante lógica. Pero hay veces en que, llevando las cosas al límite (ie. aplicando al pie de la letra lo que dice la norma), se convierte todo en un absurdo y las cosas hay que hacerlas no ya dos veces, sino tres.

En una reciente promoción de chalets cerca de mi casa hay un ejemplo notable.

Vean esta foto:


Sí. Están viendo bien. Hay un árbol en medio de la rampa de acceso al garaje. Es decir, que en su momento se construyó la acera con sus arbolitos (o sus huecos para arbolitos) cada 8 ó 10 metros, al construir los chalets todo eso quedó destrozado y la constructora lo volvió a dejar exatamente como estaba, con sus huecos para arbolitos cada 8 ó 10 metros caigan donde caigan. Y plantó de nuevo los árboles que el ayuntamiento, diligentemente, viene a regar de forma periódica.

Es obvio y evidente que el arbolito lo van a tener que trasladar a otro lugar y que la acera van a tener que arreglarla por tercera vez. Y yo me pregunto si no habría sido posible que, una vez construidos los chalets, el proceso de reconstrucción de las aceras hubiese tenido mínimamente en cuenta la remota posibilidad de que los vecinos utilicen el garaje que han comprado para guardar el coche.

Hay cuatro o cinco chalets en esta situación. Otro, de la misma promoción, tendrá que subir el coche atravesando el paso de peatones, lo que quizá no sea demasiado grave. Pero el que lo tiene realmente chungo es el siguiente vecino...


... que tendrá que sortear una valla y una señal de tráfico torcida, subiéndose a un bordilo sin rampa para llegar a su garaje. En moto puede conseguirlo.

De nuevo me pregunto si tiene sentido que el proceso de reconstrucción de las aceras tras la construcción de los chalets tenga que seguir literalmente el diseño urbanístico anterior a la construcción.

Como postre les regalo otra bella imagen de anal thinking: la plaza de aparcamiento para minusválidos que viajan en bicicleta. No requiere más comentarios.