miércoles, octubre 31, 2007

Un trabajo que no envidio

Dentro del amplio mundo de la comunicación hay trabajos buenos y malos, mejor y peor pagados, agradables y antipáticos...

Pero el que debe de ser una auténtica tortura es el de jefe de prensa de Nicolas Sarkozy.



Actualización: hay una edición más larga del vídeo en YouTube. La entrevista empieza con Sarkozy llamando imbécil a su jefe de prensa "porque está muy ocupado".

martes, octubre 30, 2007

Más madera sobre el cambio climático, el CO2 y otras cosillas que disturban la paz espiritual de los espectadores

Cada conspiranoia tiene su anticonspiranoia, y la anticonspiranoia genera su propia anti-anti-conspiranoia.

De ahí que sea muy acertado el viejo refrán castellano: "no te creas nada de lo que te cuenten y de lo que veas sólo la mitad". Es un refrán que voy a aplicar al 100% a partir de ahora.

Ayer estuve viendo el reportaje de TV elaborado para Channel 4 en el Reino Unido titulado "El gran timo del calentamiento global"

Dura una hora y cuarto, así que más vale verlo en un momento de tranquilidad doméstica. Se trata de un documental diseñado para contrarrestar el famoso documental de Al Gore "Una verdad Incómoda", y visto de corrido resulta bastante convincente en términos generales.

Pero resulta que también hay quien acusa a este documental de ser una simple manipulación de datos, e incluso hay una página en Wikipedia en la que, aparte de explicar de qué va el documental, se ponen de manifiesto lo controvertido de su contenido.

En fin, que creo que este mundo se está llenando de evangelizadores del cambio climático, herejes de la teoría oficial que supuestamente están a sueldo de las multinacionales, gente llenándose los bolsillos con investigaciones absurdas y científicos que no encuentran fondos para investigaciones serias, periodistas que siguen consignas y no contrastan un puñetero dato y productores de TV a quienes la verdad les importa un pito y sólo quieren audiencia.

¡Qué triste!

viernes, octubre 26, 2007

La revolución de la información

Otro impresionante vídeo sobre la revolución de la información


Vía: Merodeando

jueves, octubre 25, 2007

Traducción libre y provocación a las masas en 20minutos

Este es un comentario que le he enviado directamente a Arsenio Escolar, director de 20minutos.

Arsenio:

Quiero llamar tu atención sobre un artículo que publica 20 minutos online y que considero una provocación en toda regla.

En el titular que publicáis en este enlace:
http://www.20minutos.es/noticia/296222/0/times/insulta/alonso/#cmnts

decís que The Times llama "miserable" a Alonso en uno de sus textos http://www.timesonline.co.uk/tol/sport/formula_1/article2726609.ece

La palabra "miserable" en inglés tiene varias connotaciones y significados, siendo el más común el de "triste, afligido". Cuando un inglés quiere llamar realmente miserable a alguien, lo más normal es que utilice el término "mean" (tacaño, mezquino, malo...).

Teniendo en cuenta el contexto de la frase en el artículo de The Times y el hecho de que en el párrafo superior hay un comentario sobre Fernando Alonso en el que incluso dicen de él que es un individuo encantador (charming individual) que se ha degradado o desinflado a sí mismo (let himself down) a causa de su conducta impetuosa (intemperate conduct), dudo mucho que en esta situación el término inglés "miserable" pueda traducirse por el español miserable. Estoy convencido de que la traducción correcta es afligido o triste.

Es decir, que las frases, "No drivers’ title, no constructors’ title and one very miserable Iberian. Dennis’s annus horribilis", deberían traducirse por "Sin título de [campeón de] pilotos, sin título de [campeón de ] constructores y con un un ibérico muy afligido. Es el Annus horribilis de Dennis."

En todo caso, y aún aceptando que se puede discutir mi traducción, destacar el término "miserable" -que está en un texto sobre Ron Dennis y no sobre Alonso- sin siquiera hacer mención al hecho de que hay un párrafo completo dedicado a Fernando Alonso en el que no hay insulto alguno, es un ejercicio de pésima práctica periodística.

Ese ejercicio consiste en destacar lo negativo, ocultar conscientemente lo neutral o positivo (no puede ser que el redactor haya leído el texto sobre Ron Dennis sin haber leído el texto sobre Alonso primero), calentar a las masas enfervorecidas y captar lectores. Y con ello, anunciantes, supongo.

ACTUALIZACIÓN a las 15:00 horas del día de autos: 20 minutos ha corregido el artículo (muchos comentaristas habían hecho notar el posible error de traducción) y el resultado es este:


¡Ala! no dejes que la realidad te estropee una buena historia. ¿Que no le llamó "miserable"?, pues le llamó "triste". Y por si quedan dudas, remarca en un subtítulo que el texto "se ensaña" con Alonso (esto es, simple y llanamente, una mentira).

lunes, octubre 22, 2007

CEOE y sindicatos piden la retirada de "Cámera Café"

(Actualización: visto el jaleo que se ha montado en menéame -ver comentarios-, recomiendo a todos los lectores que se lean este texto hasta el final)

Cosecha día tras día elogios por sus resultados de audiencia, pero también críticas por el contenido de sus escenas. El programa atenta contra la convivencia en la empresa según la CEOE, por lo que exigen la retirada inmediata del mismo. En opinión de la organización de ámbito estatal, 'Cámera Café' fomenta la indolencia en el trabajo y reproduce estereotipos negativos sobre la empresa.

La organización empresarial ha recibido 23 denuncias a propósito de la serie, cinco de ellas presentadas por representantes sindicales, y las ha enviado al Observatorio de la Publicidad.

Para los sindicatos, el deterioro en la convivencia y las agresiones psicológicas -que están contenidas en la serie-, son en parte las causas que desembocan en situaciones de acoso laboral (mobbing) de muchos trabajadores en España a manos de sus jefes y compañeros de trabajo.

Este artículo que están leyendo en el blog es obviamente más falso que una peseta de madera y está motivado por el hecho de que últimamente abundan las peticiones de retiradas de series y contenidos de medios de comunicación por ser políticamente incorrectos. Los primeros párrafos de mi texto son prácticamente idénticos a los de la noticia contenida en el enlace (que pide la retirada de "Escenas de Matrimonio") y que llegan a ser totalmente ridículos. A mí, "Escenas de Matrimonio" me parece una serie absolutamente casposa, pero relacionarla -aunque sea de lejos- con la violencia doméstica que de verdad sufren miles de mujeres en España es un despropósito.

Propina: aquí tienen otro ejemplo de cómo la tiranía de lo políticamente correcto acecha a los guionistas de series y películas.

viernes, octubre 19, 2007

La moneda única mundial

Encuentro hoy esta atractiva entrevista en la Vanguardia con Robert Mundell, premio Nobel de Economía.

Defiende la tesis de que una moneda mundial, con todo lo que ello lleva aparejado (instituciones mundiales liberadas de las presiones de los intereses nacionales) sería la solución para la pobreza y conduciría a un largo periodo de paz y prosperidad. El ejemplo europeo, del que es promotor y firme defensor, sería el ejemplo a seguir.

A mí en principio me gusta la idea. De hecho, me gusta mucho la idea de un mundo sin fronteras en que capitales, personas, ideas, tecnología, productos y servicios circulen libremente sin trabas.

Pero aparte del hecho de que hay innumerables obstáculos para su desarrollo, me pregunto si de verdad la creación de esa moneda única mundial sería de verdad tan efectiva. El ejemplo del euro sólo es válido a medias. Hay que tener en cuenta que la moneda única europea, con todos sus efectos positivos (y los negativos), se ha construido sobre una base de bienestar y riqueza que se sitúa muy por encima de la media mundial.

¿Cómo se llamaría esa moneda única mundial? ¿sería el euro? ¿el dólar? ¿el eurodolar?

jueves, octubre 11, 2007

Primeros pasos hacia un Internet en 3D

Para la mayor parte de la gente Internet no es más que un inmenso repositorio de información que hay que buscar y clasificar con una cosa llamada Google. Para otros, gente como yo y unos cuantos millones de blogueros y "early adopters" dispersos por el mundo, Internet es una plataforma de intercambio de conocimientos, una herramienta de productividad y un instrumento para establecer nuevas relaciones personales y/o profesionales.

Para unos pocos (quizá sólo unos cientos de miles en todo el mundo), Internet es algo más: un inmenso campo de experimentación donde probar nuevas ideas, proyectos, aventuras empresariales y conceptos tecnológicos.

En IBM tenemos unos cuantos de estos experimentadores. Y algunos de ellos están inmersos en una aventura fascinante: crear un Internet en 3D.

Ayer mismo hubo un paso significativo en este sentido. Un acuerdo entre IBM y Linden Lab, la empresa que ha creado el mundo virtual Second Life, cuyo objetivo es facilitar la creación de avatares universales y garantizar la interoperabilidad entre los diferentes mundos virtuales que existen hoy en día. Algunos medios de comunicación y varios blogs han reflejado la noticia.

La historia tiene relevancia. Es cierto que las aplicaciones empresariales de los mundos virtuales están en mantillas y que para muchos no pasan de ser un "juguete" de frikis y gente rarita con incapacidad para establecer relaciones personales (se escudan, por tanto, en un avatar para establecer relaciones virtuales). Pero la realidad es que gran parte de las limitaciones que tienen estos mundos virtuales provienen de su falta de interoperabilidad. Al ser universos cerrados, su crecimiento está limitado a la propia capacidad de expansión de cada una de las empresas que los alojan y promueven.

Los proyectos empresariales en varios mundos paralelos no pueden madurar. No es factible pensar que las empresas van a abrir sus proyectos en, digamos, 18 mundos distintos con 18 desarrollos específicos. Tampoco puede haber posibilidades de crecimiento si los potenciales clientes que pululan por uno de estos mundos, por ejemplo Second Life, tienen que crearse un avatar distinto para acceder a los servicios que nuestra empresa ha decidido ofrecer en Kaneva (otro mundo virtual, para el que no lo sepa).

Por eso, el acuerdo entre IBM y Linden Lab tiene importancia. Si se consigue esa interoperabilidad, navegaremos entre los mundos virtuales con la misma facilidad con la que hoy navegamos entre diferentes sitios web. Las principales barreras al crecimiento de Internet en 3D habrán desaparecido.

¿Qué ventajas puede tener un Internet en 3D frente al Internet que conocemos hoy en día? Es difícil de decir. La ventaja más inmediata está en el realismo que podemos dar a los nuevos sitios web. El ejemplo que más rápidamente se comprende es el de un supermercado. Hoy en día, al hacer una compra online, navegamos por un catálogo de productos. En un entorno en 3D podemos hacer una compra mucho más realista recorriendo los pasillos del supermercado con el carrito de la compra. ¿Será más efectivo este sistema de venta online que el que conocemos hoy en día? Pues la verdad es que no lo sé, pero creo que merece la pena hacer el experimento.

Creo que es obvio y evidente que un porcentaje de nuevos proyectos empresariales en estos mundos virtuales acabarán en un punto muerto. Con el tiempo veremos las primeras historias de éxito y el triunfo de conceptos innovadores. Al igual que ha pasado con Internet, habrá empresas que le sacarán partido y otras que no conseguirán más que una presencia testimonial. A otras no les interesará el tema.

En todo caso, para que haya ciertas posibilidades de éxito de un Internet en 3D son necesarios varios elementos:
  • Mejorar la facilidad de uso (hoy en día hay que ser un poco masoca para ponerse a crear avatares e intentar hacer algo constructivo en Second Life)
  • Evitar las descargas de pesados paquetes de software que hay que renovar cada 15 días. Es necesario un navegador ligero, común a todos los mundos virtuales y sencillo.
  • Una nueva generación de ordenadores en el mercado optimizados para entornos en 3D. La mayoría de los equipos que tenemos en casa tienen capacidades muy justitas como para que estos mundos funcionen con facilidad.
  • Banda anchísima.
  • Mentalidad abierta a los cambios y aceptación de los fracasos (que los habrá).
Como cada vez que se habla de Second Life aparece alguien para decir que es un rollo, simplemente quiero hacer un recordatorio de carácter general: en 1995 Internet era un rollo (excepto el porno, claro está). No sé si recuerdan ustedes el sonido del módem intentando hacer conexiones infructuosas, el horroroso relojito que daba vueltas durante minutos enteros mientras se descargaba una página, el saber que www significaba "waiting, waiting, waiting", el ver cómo se cargaba una simple fotografía línea por línea... Yo sí me acuerdo. ¡Démosle 10 años a los entornos de Internet en 3D y ya veremos a dónde llegan!

Bola extra: para el que sepa inglés y quiera una lectura refrescante sobre el tema, le recomiendo este breve y ameno texto de Nicholas Carr. Sí, la globalización de los mundos virtuales puede ser sangrienta y divertida al mismo tiempo :-)

¡Papá Estado! ¡Sálvame de mí mismo!

Parece ser que en Valencia se ha producido un alarmante aumento de ejecuciones hipotecarias por impago. El crecimiento ha sido del 75%, lo cual parece una incremento realmente elevado. En cifras absolutas se ha pasado de 301 procedimientos en 2006 a 528 en 2007. No me parecen cifras demasiado altas, la verdad, pero tampoco conozco las cifras de otros periodos como para hacer comparaciones.

Me llama mucho la atención, sin embargo, la declaración del consejero de Justicia de la Generalitat Valenciana:
La economía no es tan boyante como se empeña en transmitir el Gobierno de Zapatero. Es evidente que los ciudadanos están padeciendo ya las consecuencias de una mala gestión económica.
Lo cual implica que la culpa de que suban los tipos de interés la tiene el Gobierno español, cosa harto discutible. Y también implica que el hecho de que alguien no pueda hacer frente a sus compromisos es algo causado por los gobiernos, sin tener en cuenta la posibilidad de que esos ciudadanos hayan podido tomar una decisión personal errónea a la hora de comprar una vivienda.

Todos los que compramos vivienda somos mayores de edad y somos los responsables directos de nuestros actos. Tomar la decisión de comprar un piso con una hipoteca que nos sitúa al límite de nuestros recursos puede ser una decisión irresponsable, máxime si estamos tocando ese límite cuando los tipos de interés tocan el suelo. Cualquier subida de tipos nos deja fuera de juego.

Y no, la culpa de eso no la tiene el Gobierno ni el Banco Central Europeo. La culpa de eso la tienen las personas adultas que no son capaces de pensar ni de imaginar cómo un cambio de escenario económico les podría afectar personalmente. La información necesaria para imaginar ese futuro es pública, se imprime a diario en periódicos y circula por Internet sin traba alguna.

martes, octubre 09, 2007

Albinos luciendo melena

Hay una página web fascinante en la que se muestran fotografías de albinos del S. XIX. Lo que más me llama la atención de esta página es cómo muchos de estos albinos debían sentirse particularmente orgullosos de sus peculiares melenas blancas.

Vean, por ejemplo, estas fotografías:



Debían ser tiempos duros por lo que respecta a la aceptación pública de una "rareza". Algunos albinos de aquella época se ganaban la vida en el circo, como la familia Lucasie...


... quienes eran exhibidos como "negros pertenecientes a un linaje de Madagascar" con el dato añadido de que "sus ojos rosados permanecían abiertos mientras dormían".

Se me hace cuesta arriba imaginarme su vida.

Frase del día

Dale fuego a un hombre y estará caliente un día, préndele fuego y estará caliente el resto de su vida.
Visto en un comentario en Barrapunto

martes, octubre 02, 2007

Otra blogolista más: 15 pasos para ser un bloguero influyente

Normalmente no me fijo mucho en las listas de consejos que circulan por la red. Hay listas para todo: cinco maneras de ganar notoriedad; siete consejos para hacer páginas web; doce claves para que tu sitio web aparezca en los buscadores; 14 maneras de comerse un pepino... (creo que esto último o algo similar lo propuso Fuckowsky).

Pero hoy no me puedo resistir a comentar la lista de consejos que publica eTc para llegar a ser un blogger de pro.

El texto comienza explicando cuál es la clave esencial de un blog: "tú eres tu propia marca y tu producto es el blog", lo cual no está mal, pero tampoco dice mucho. Luego viene la lista, en la que intercalo mis comentarios (en cursiva burdeos):

  1. Elige una idea sobre la que quieras insistir. Normalmente asociamos nombres de bloggers a un concepto, a una temática: por ejemplo, ideas de negocio, productividad, etc. Si sabes de todo, no sabes de nada… (A mí esto me parece algo contradictorio con eso de que yo soy mi propia marca. Mis intereses son variados, mis conocimientos y aficiones también. Me resulta harto difícil circunscribir mis comentarios a una idea. Desde aquí proclamo mi intención de seguir escribiendo en mi blog personal sobre cualquier tema que se me pase por la cabeza. Y si eso me resta notoriedad, así sea).
  2. Un estilo consistente: tesón e ideas claras, ayudan a construir tu marca. (Estupendo. Es un consejo bueno cuando realmente tienes las ideas claras. Cuando eso ocurra, os aviso. Hasta entonces seguiré escribiendo dejando espacio para la duda y dándome a mí mismo la oportunidad de cambiar de opinión al hilo de los comentarios de los lectores -que con frecuencia saben más que yo-).
  3. Necesitas un logo: ¿crees que la gráfica no es importante? necesitas un logo, como cualquier marca. (Yo he puesto mi foto ¿eso no vale?. No sé hacer un logo ni soy experto en diseño. Afortunadamente, aunque en términos generales estoy de acuerdo en que la gráfica es importante, creo que va perdiendo peso específico en el contexto de la comunicación online. A los que leen los blogs mediante RSS les importa un pito el diseño).
  4. Tienes que estar en todas partes: sí, sí, en todas partes. Y eso te obligará a dejar tu mensaje en muchos lugares (Hay que aclarar que eso significa trabajar un huevo. Si el blog es tu vida, adelante, pero dejar comentarios y enlaces aquí y allá puede requerir varias horas de trabajo diarias).
  5. Escribe un libro gratuito, en formato electrónico, y hazlo llegar a todas partes. Es gratis y no te costará publicarlo… (Buen consejo, pero que falla por la base. Antes que nada hay que escribir el libro, y eso cuesta una jartá de horas de trabajo. Y, por supuesto, si el libro es malo, nadie te va a hacer ni caso aunque lo regales y des palmas con las orejas cada vez que alguien lo descargue. Y si vas a escribir otro libro sobre el inmenso poder de los blogs, por favor, quítate la idea de la cabeza y busca otro tema).
  6. ¿participas en algún foro? planteate que si consigues ser un miembro respetable de tu comunidad, generarás mucho tráfico a tu blog. (Mmm. Sólo participo en un foro de mi club de ajedrez, en la asociación de albinismo y en la comunidad de vecinos. Llevo años intentando ser un miembro respetable de la comunidad de vecinos ¿eso vale?)
  7. Acuña palabras o frases: inventa términos que sean originales, cada vez que se usen, trabajan para ti (un ejemplo puede ser el “ideavirus” de Seth Godin). (¡Ya tengo un término!: "blogolista". Dícese de aquellas listas que circulan por Internet con consejos de lo más variado y cuyo único objetivo es conseguir tráfico hacia los blogs que las generaron).
  8. Haz amigos en todas partes, pero sobre todo en la blogosfera: será donde encuentres la gente dispuesta a linkarte y extender tu marca. (Desde mi más tierna infancia he querido hacer amigos. A veces he tenido éxito y otras veces no. Este tipo de consejos -haz amigos- es de ese estilo de consejos de los que nadie puede decir que sea malo. Otro excelente consejo es: ¡gana la lotería! ¿Alguien es tan bondadoso como para explicar al respetable cómo se hace?).
  9. Responde a las críticas con dignidad (yo añadiría que con fina ironía, además): en algún momento, alguien te criticará “malamente”, no de manera constructiva. Cuando ocurra, piensa que tu respuesta puede marcar la diferencia entre seguir subiendo enteros o bajarlos… (a ver cómo me contestan desde eTc a estos comentarios :-))
  10. Trata de ser un usuario con alta visibilidad en los medios (social media power-user): para ello participa y vota contenidos que sean de tu interés (más horas de trabajo. ¿Cuánto tiempo le puedes dedicar al blog?).
  11. Innova, experimenta: saca los pies del tiesto. Haz algo sobre lo que merezca la pena hablar. (Pero no olvides que la línea que separa al innovador del anal thinker es muy delgada).
  12. Escribe con conocimiento de causa, trata de escribir de manera clara, vigila tu gramática, estilo y todo aquello que mejore tu redacción y permita que más gente entienda lo que escribes. (Con esto estoy 100% de acuerdo).
  13. Usa las redes sociales: sí, hay que usarlas, te pueden parecer una pérdida de tiempo, pero hay que estar (Si hay que estar, se está. Pero si es pa ná, es tontería).
  14. Consigue que te entrevisten: aparte de que es un potente alimento para el ego, siempre se asocia que se hace una entrevista a la persona que tiene alqo que contar (mañana mismo llamo a TVE para ver si me entrevistan para el telediario de la noche. Creo que una entrevista en prime-time será suficiente para satisfacer mi ego durante un par de días).
  15. Walk the talk: ponte en marcha, no lo pintes más en un papel y ponte en marcha ;-) (Acudo raudo a la llamada blogueril y me pongo en marcha... ¿hacia dónde?).
Nota aclaratoria: no me tomen a mal los creadores de eTc -un blog excelente que está en mi paseo diario- por escribir estos comentarios no muy constructivos. Pero la verdad es que estoy maravillado con la cantidad de listas de autoayuda que circulan por la red para que todos seamos blogueros de éxito. Eso, y la endogamia bloguera (en los blogs hablamos de blogs para destacar el valor de los blogs) son temas que me resultan cansinos.

Adolfo Suárez y el destino del mundo

El pasado 23 de septiembre, ABC publicó una entrevista inédita con Adolfo Suárez, realizada poco antes de que dimitiera de su cargo de presidente del Gobierno. La entrevista fue entonces vetada por los asesores de Suárez. Merece la pena leerla entera. A mí me llamó especialmente la atención este fragmento:
Al principio, en mis primeros contactos internacionales, me impresionaba conocer a aquellos políticos que siempre había admirado...»

—Y se deslumbró.

«!No...! —niega, lentamente, con la cabeza—... No me deslumbré. En absoluto. Al revés: fui creciéndome yo mismo. Y empecé a sentir una gran preocupación por el destino del mundo...
Vía: Escolar