lunes, enero 28, 2008

Mitos de la web 2.0

Luis García de la Fuente, director de Lastinfoo, hace un análisis bastante crítico sobre los mitos de la web 2.0. El análisis lo he visto publicado en Servicios de Comunicación.

La visión de Luis es discutible, como todas, pero pone el dedo en la llaga en un par de ideas (realmente en tres) muy extendidas entre los abducidos de la red (frikis, nerds, teckies y otras gentes de mal vivir).

Creo que tiene bastante razón al separar la web 2.0 del concepto de democracia a gran escala. El número de participantes en webs que permiten la participación (válgame la rebuznancia) es tremendamente bajo, algo así como el 1% del total de personas que visita la web en cuesión. Y aporto mi granito de arena, visto el entusiasmo inexistente sobre el tema entre los habitantes del mundo exterior, me atrevo a vaticinar que esa cifra no se va a mover mucho de ahí.

También tiene bastante razón sobre los medios de comunicación. La trayectoria de la web 1.0 así lo corrobora. El que era grande en el mundo exterior, generalmente ha conseguido ser uno de los grandes en Internet. Esto sucede en casi todas las esferas de actividad empresarial (comunicación, ventas, viajes...). Esto no quiere decir que no pueda haber algunas iniciativas nacidas en Internet que tengan éxito (eBay, Amazon, viajar.com...) y que también las habrá en medios de comunicación. Pero la regla es que los más grandes, los que tienen recursos para investigar e invertir, son los que mayores éxitos acaban cosechando en Internet y también en la web 2.0 (apostaría cualquier cosa a que los blogs de elmundo.es están entre los más visitados en español). No, la web 2.0 no va a sustituir a los medios de comunicación tradicionales ni por asomo. Los hará cambiar y adaptarse a nuevos métodos de comunicación, pero eso es todo.

Y, por último, también tiene razón en que los triunfos de los pequeños no son más que excepciones que confirman la regla. Que un tipo bailando sea la estrella de YouTube durante unos meses y consiga que una empresa le subvencione los viajes no es una transformación de las realidades económicas y empresariales tradicionales. Es una anécdota.

A todo esto, la web 2.0 es un concepto fantástico. Nos ofrece a muchos una excelente plataforma de comunicación e interacción con los demás. Nos permite intercambiar opiniones, acceder al conocimiento de los demás y aprender a un ritmo y con una facilidad desconocidas hasta ahora. Pero no va a cambiar el mundo.

miércoles, enero 23, 2008

Las medidas y los hombres ¿por qué los sumerios contaban en base 12?

¿Algún día te has preguntado por qué el día tiene 24 horas y no 12 10 ó 20? o ¿por qué los huevos se venden por docenas?

El origen remoto está en el sistema numérico de los sumerios, que era de base 12 (duodecimal). De hecho, en alguna parte he leído que realmente utilizaban un sistema mixto (duodecimal hasta el 60 y decimal después), pero no tengo ninguna confirmación ni referencia al respecto.

¿Pero por qué diseñaron los sumerios un sistema duodecimal? ¿No habría sido más fácil un sistema decimal? A fin de cuentas, tenemos diez dedos en las manos, lo cual es un punto de partida excelente para establecer un sistema de cuentas en una sociedad prácticamente analfabeta.

El Gadgetoblog nos da una pista:
Hace unos 6.000 años lo que estaba de moda en Irak era contar en base doce. Los sumerios seguían con sus pulgares las tres divisiones de los cuatro dedos restantes de la mano y todo cuadraba que daba gloria verlo.
Es decir, que utilizaban una primitiva calculadora digital aprovechando que tenemos doce falanges en los dedos desde el índice al meñique y que el pulgar es un dedo peculiar de la estirpe humana: se puede oponer a los demás dedos.

Lo curioso es que el sistema duodecimal tiene ventajas sobre el sistema decimal. La más inmediata es que el número 12 puede dividirse por 2, 3, 4 y 6, mientras que el 10 sólo por 2 y 5. Las mayores posibilidades de división facilitan mucho las cosas en las transacciones comerciales primitivas, al permitir vender diversas fracciones de productos sin utilizar decimales.

El sistema duodecimal no está muerto. Perduran algunos flecos hasta nuestros días. En el sistema de medidas británico, por ejemplo, 12 onzas equivalen a una libra, 12 pulgadas a un pie, etc. También se utilizaba antes en su sistema monetario.

En fin, a lo que iba. Gracias a la pista que me ofrece Gadgetoblog, llego a entender que el sistema duodecimal es también un sistema de medida antropomórfico, es decir, que está basado en el cuerpo humano. Estos sistemas de medidas son los que imperaron en todo el mundo hasta la Revolución Francesa. Las telas se medían en codos o brazos, las medidas menores en pulgadas, las distancias en pies, pasos o jornadas (a pie o a caballo), los pesos y volúmenes estaban relacionados con lo que cabía en un cántaro o en una vasija (diseñada para ser desplazada por un hombre) y así un largo etcétera. Eso sí, en cada comarca tenían sus propias medidas acorde con sus costumbres, y también tenían su propia vara de medir (las pesas y medidas oficiales, que servían para zanjar conflictos en los mercados, las guardaba la autoridad competente).

El sistema métrico decimal, absolutamente metódico y científico, nos puede parecer muy natural ahora, pero no es más natural que los sistemas antropomórficos (aunque quizá sea más práctico, sobre todo a nivel internacional). Su expansión se la debemos en parte a los ejércitos de Napoleón, que en su bagaje de guerra llevaban cañones y bayonetas, pero también constituciones, códigos jurídicos y el espíritu racionalista de la Ilustración francesa. Yo creo que no es casual que el Reino Unido, uno de los pocos territorios europeos no invadidos por los ejércitos de Napoleón, sea el país más recalcitrante a la hora de introducir el sistema decimal y, al mismo tiempo, sea la única democracia europea sin constitución escrita (eso creo).

Sobre este tema de los sistemas de medición recomiendo un excelente libro que leí hace años, cuando era estudiante universitario: Las medidas y los hombres, del historiador polaco Witold Kula.

Y, a todo esto, en el supermercado empiezan a vender huevos por decenas y no por docenas. No sé por qué, pero me resisto bastante y sigo comprando los huevos de 12 en 12.

viernes, enero 18, 2008

Bobby Fischer

Caissa, la insaciable diosa del ajedrez, es una dama caprichosa y exigente. Cuando uno de sus fieles es ungido por su mano, y Bobby Fischer sin duda lo fue, el genio y el talento convierten al agraciado en un héroe, casi un semidiós. Cohortes de aficionados adorarán al afortunado, reproducirán sus partidas sin descanso, se maravillarán de sus combinaciones y victorias y se lamentarán con sus derrotas.

Pero el don de Caissa tiene un precio. En algunos casos en forma de familias rotas, en otros en forma de soledad, de vidas desorganizadas... En el caso de Bobby Fischer el precio no fue sólo una vida agitada y en muchos casos solitaria. Caissa puso a Bobby al borde de la locura, si es que no le hizo entrar en ella de pleno.

Cuenta el Gran Maestro estadounidense Andy Soltys en uno de sus libros que, cuando Fischer era un joven de talento, amigos suyos consideraron ya la posibilidad de proporcionarle ayuda psiquiátrica. Entonces alguien dijo "¿Y qué haremos si Bobby mejora y decide dejar de jugar al ajedrez?". La conversación finalizó en ese momento y nadie volvió a plantear el tema.

Es difícil determinar si Bobby Fischer ha sido el jugador de ajedrez más grande de todos los tiempos. Los datos favorecen más bien a Kasparov. Si le preguntas a los aficionados, muchos mencionarán al legendario Capablanca, algunos a Mijail Tahl y otros recordarán la grandeza romática de Paul Morphy. A mí siempre me ha gustado Lasker.

Pero lo que es indiscutible es que Fischer es el jugador de ajedrez más famoso y legendario. Y, como dice un compañero de mi club de ajedrez, también es el jugador que más ha hecho por este juego. Hay un antes y un después de Fischer. Tras su aparición hubo más dinero y recursos para los torneos y encuentros de profesionales, surgieron patrocinadores y cientos de miles de personas en todo el mundo empezaron a interesarse por el ajedrez.

Ha muerto Robert James Fischer, Bobby para sus amigos, para sus enemigos y para todo el mundo. ¡Que Caissa le guarde un sitio de honor en el panteón de los más grandes!

Nota adicional para los fanáticos de la Web 2.0: la Wikipedia en español ya está actualizada con la información sobre su muerte (son las 14:48). El artículo en la Wikipedia en inglés todavía no (aunque es un artículo mucho más desarrollado y completo). Probablemente será editado en cuestión de horas, o de minutos.

viernes, enero 11, 2008

Captar y retener talento: el reto del siglo XXI

Ya comenté el pasado mes de noviembre el tema de lo difícil que se está poniendo para las empresas contratar personal cualificado. No sólo es complejo encontrar los perfiles adecuados, sino que las nuevas generaciones vienen imponiendo condiciones que a los que tuvimos que batallar por un puesto de trabajo en épocas de crisis nos resultan un poco chocantes (aunque insisto en que es perfectamente legítimo que alguien quiera salir a su hora del trabajo).

Hoy leo un par de artículos más que demuestran que la situación es generalizada. Os paso los enlaces:

Buscando empleados ¿desesperadamente? (Julio Alonso)
¿Cuándo pasamos de ser una sociedad de la información a una "saciedad"? (Juan Luis Polo)

Os recuerdo también el texto de Jorge López que motivó mi artículo de noviembre:

Confianza en el futuro

Por lo que veo hay muchos elementos que llevan a esta situación en la que los candidatos a los puestos de trabajo "tengan la sartén por el mango". Hay cuestiones relacionadas con la pirámide de población, las bajas cifras de desempleo entre los titulados universitarios (calculo que entre los titulados técnicos las tasas deben ser ridículamente bajas), la actitud de permanencia en la zona de confort que muestran muchos jóvenes y, en algunos casos, hasta la mala educación (si no vas a acudir a una entrevista de trabajo porque te lo has pensado mejor -como cuenta Julio-, ¡coño! ¡avisa con tiempo!).

En todo caso, me reafirmo en lo que dije en noviembre. A las empresas les toca mover ficha y realizar ofertas más imaginativas para captar y retener talento. No hay fórmulas mágicas, pero los ingredientes que hay que manejar son más o menos conocidos: retribución competitiva, flexibilidad, teletrabajo, conciliación, desarrollo profesional, formación permanente... ¡Y aún así hay que tener suerte!

El tema no sólo afecta a las empresas pequeñas (como Weblogs S.L. o Territorio Creativo), sino que las grandes también tienen que batallar por el talento.

Como muestra de lo que hace IBM en este terreno os paso el segundo vídeo que hemos colgado en YouTube. Se trata de un vídeo producido para la presentación de los Premios Sociolaborales de la Fundación Sagardoy. IBM fue galardonada con un premio a su trayectoria socio-laboral y a la acción social. Por eso la primera parte tiene más que ver con las políticas de recursos humanos (hasta el minuto 3 aproximadamente) y la segunda con los proyectos de responsabilidad social corporativa.

Inflación y exportaciones chinas. Me lo expliquen.

¿Qué tiene que ver la inflación europea con la ralentización de exportaciones chinas de productos baratos? Creo que a veces la prensa debería hacer un esfuerzo por explicar un poco mejor la relación entre los diferentes indicadores y parámetros económicos.

Hoy me he encontrado con esta entradilla en una noticia publicada por elmundo.es
PEKÍN.- Con el petróleo por las nubes y los alimentos sometidos a una espiral alcista, las noticias de que las exportaciones chinas de artículos baratos se ralentizaron el año pasado suponen un alivio para las presiones en la inflación europea.
El resto del artículo es simplemente una recopilación de datos sobre el comercio exterior chino.

Yo, por mucho que lo intento, no veo la relación entre el hecho de que bajen las exportaciones chinas de productos baratos y el alivio para las presiones inflacionarias en Europa. El artículo tampoco lo explica. Más bien me parece que la menor disponibilidad de productos baratos chinos en el mercado es una mala noticia para nuestros bolsillos (tendremos que comprar productos más caros ¿no?). O más bien se me ocurre que, ante una situación económica de cierta incertidumbre, con tensiones inflacionarias, se puede estar resintiendo ya el consumo privado y eso afecte a las exportaciones chinas.

En todo caso, si alguien puede arrojar luz sobre esta oscura entradilla periodística, se lo agradecería.

jueves, enero 10, 2008

Plagio

Caso aparte son autores como de Stephen King, que incluso sus mayores defensores aceptan que se tiró toda una década plagiándose a sí mismo de tal manera si las leyes se lo hubiesen permitido podría haberse denunciado a sí mismo con todas las probabilidades de ganar...
Supersantiego en un artículo que no he llegado a saber muy bien de qué va, si de literatura, de plagio, de cómics o de revolución social, pero que está muy bien escrito y tiene gracia.

IBM en un minuto

Bueno, realmente en un minuto y nueve segundos.

En el Departamento de Comunicación de IBM estamos trasteando con YouTube y hemos preparado un vídeo básico y breve de presentación de la compañía.



Probablemente en los próximos meses iremos creando más vídeos y subiéndolos a YouTube. El objetivo, de momento, no es muy ambicioso: simplemente queremos explorar las posibilidades de este canal e ir aprendiendo a manejarnos en lenguaje audiovisual (algo nada sencillo para quienes hemos desarrollado prácticamente toda nuestra carrera basándonos en el formato escrito).